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Vous pourriez probablement faire une liste assez intéressante de ce que vous pourriez apprendre en assistant à des festivals de musique en Italie pendant 14 ans. Pour Michael Kirkendoll, le vin est en tête de liste et il ouvre une nouvelle « académie du vin » à East Lawrence pour partager quelque chose, à la fois du vin et des connaissances, bien sûr.

Kirkendoll, professeur agrégé de piano à l’Université du Kansas, organise depuis plus d’une décennie un festival de musique contemporaine au cœur de la région viticole italienne. Pendant ce temps, non seulement il a beaucoup appris sur le vin, mais il a également rencontré beaucoup de vignerons.

“Le vin est ma façon de découvrir le monde et la culture, et c’est très amusant de partager cela”, a déclaré Kirkendoll.

Tellement amusant que Kirkendoll et sa femme, Mary, en feront l’expérience. Le couple a signé un accord pour ouvrir l’East Lawrence Wine Academy and Tasting Room dans un espace de vie / travail dans le nouveau bâtiment Penn Lofts dans le Warehouse Arts District.

“En gros, vous allez goûter du vin dans notre salon”, a déclaré Kirkendoll.

Le couple disposera d’environ 2 200 pieds carrés au rez-de-chaussée de l’immeuble en construction aux rues Eighth et Pennsylvania. La moitié arrière de l’espace est un appartement traditionnel, tandis que la moitié avant sera une combinaison d’espace de vie et d’affaires qui abritera l’académie du vin.

Mais qu’est-ce qu’une académie du vin ? Kirkendoll, qui est sur le point de terminer une formation pour devenir sommelier certifié, le voit comme un endroit où les gens pourront non seulement déguster une variété de vins, mais aussi découvrir les vins à travers des dégustations guidées ou des conférences animées par des vignerons, des chefs ou des d’autres du monde du vin.

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Les Kirkendoll ont offert certaines de ces expériences par le biais de leur entreprise basée à Eudora, The Uncorked Pianist, qui a fonctionné pendant plusieurs années dans le centre-ville d’Eudora, mais a plus récemment organisé des événements à divers endroits.

Avec un nouvel espace dans le Warehouse Arts District, Kirkendoll a déclaré qu’il pourrait élargir les offres de l’entreprise. Il envisage que les gens puissent s’inscrire aux cours un semestre à la fois.

“Nous parlerons de raisins individuels, de régions du monde, d’achat de vin avec un budget limité”, a déclaré Kirkendoll à propos des cours possibles. “Nous étudierons les vins d’Italie, les vins de France par exemple.”

En outre, vous utiliserez également l’entreprise comme base pour réserver des visites de vignobles nationales et internationales. Avant la pandémie, Kirkendoll prévoyait de commencer à emmener des groupes de touristes en Italie et dans d’autres régions viticoles.

Les plans prévoient également que le nouvel espace East Lawrence soit ouvert aux visiteurs deux à trois soirs par semaine pour des dégustations de vin générales, ainsi que des événements spéciaux tels que des promenades artistiques les derniers vendredis. Mais Kirkendoll a déclaré que le plan n’était pas que l’espace devienne un bar à part entière. Et si l’appartement comprendra le piano à queue de Kirkendoll, ce ne sera pas non plus un piano-bar. Kirkendoll, cependant, a déclaré qu’il espère que l’espace accueillera des concerts de piano privés, qu’il organise en tant que président de la Fondation internationale pour la musique contemporaine.

Kirkendoll a déclaré que la société prévoyait de servir divers sandwichs pour accompagner le vin, tels que du fromage, du prosciutto, des desserts assortis, mais la société n’aura pas de cuisine commerciale.

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“Les restaurants de Lawrence peuvent fournir la nourriture”, a-t-il déclaré. “Nous voulons vraiment nous concentrer sur l’offre d’une expérience œnologique aux gens.”

Kirkendoll espera que el edificio Penn Lofts se complete en septiembre y que el negocio pueda abrir antes de fines de 2021. Sin embargo, el proyecto requiere algunas aprobaciones importantes tanto de la Comisión de Planificación del Condado de Lawrence-Douglas como de la Comisión de la Ville. Le projet a demandé un rezonage et un permis d’usage spécial qui permettraient de poursuivre le projet.

Ce sera un processus intéressant à regarder. Les Penn Street Lofts, développés par le fondateur du Warehouse Arts District, Tony Krsnich, ont été conçus pour être des espaces de vie et de travail. Cependant, c’est un concept qui est encore relativement nouveau pour Lawrence. C’était en fait un spectacle courant dans les générations précédentes, mais il fait son retour dans de nombreux endroits, car les résidents veulent moins conduire et avoir un meilleur équilibre entre la maison et le travail.

Nous verrons à quel point les responsables de Lawrence sont à l’aise avec l’idée alors qu’ils sont invités à commencer à accorder les approbations nécessaires pour les projets.

Kirkendoll a déclaré que lui et sa femme étaient enthousiasmés par le concept. Son unité pourra accueillir une vingtaine de personnes dans un cadre “privé et intime” à l’intérieur, a-t-il précisé. Un patio extérieur offrira également un espace supplémentaire.

À Eudora, le couple entreprenant, Mary, propriétaire de Yoga of Kindness, vivait au-dessus de l’espace central où ils organisaient des dégustations de vin. Cependant, ils se sont récemment retrouvés à la recherche d’un nouvel espace de vie, et Lawrence et le quartier des arts étaient parfaitement logiques. Lorsqu’ils ont découvert qu’ils pouvaient vivre dans l’espace à partir duquel ils travailleraient, l’idée a vraiment commencé à prendre forme.

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“Lorsque nous avons découvert qu’il s’agissait d’un espace de vie/de travail, nous en avons fait une question évidente”, a déclaré Kirkendoll. « Nous sommes ravis d’emménager et d’en faire notre maison. C’est vraiment excitant que ce genre d’opportunités de vie/travail soit à nouveau disponible. »