Porte a remporté le Paris-Nice en 2013 et 2015

L’Irlandais Sam Bennett a remporté la première étape de Paris-Nice et les Ineos Grenadiers ont perdu Richie Porte sur blessure.

Australian Porte, 36 ans, s’est écrasé à 30 kilomètres de l’arrivée et a atterri sur sa hanche gauche.

Le vainqueur britannique du Giro d’Italia, Tao Geoghegan Hart, est un prétendant à remporter la course d’une semaine pour Ineos, aux côtés du champion du Jumbo-Visma Tour d’Espagne Primoz Roglic.

En Belgique, le Britannique Mark Cavendish a terminé deuxième du GP Monsere d’une journée.

C’est le meilleur résultat de 35 ans depuis juin 2018, dans une course remportée par Tim Merlier d’Alpecin-Fenix.

Cavendish, l’un des sprinteurs les plus titrés du cyclisme avec 30 victoires d’étapes sur le Tour de France et 151 victoires en carrière, a rejoint Deceuninck-Quick Step pour 2021.

Il a terminé la course Gent-Wevelgem en octobre dernier en larmes, disant que sentait que sa carrière était peut-être terminée.

Dimanche, lors du circuit inaugural Paris-Nice de 166 km partant et se terminant à Saint-Cyr-L’Ecole près du Palais de Versailles, Bennett de Deceuninck-Quick Step a franchi la ligne devant Arnaud Demare de Groupama-FDJ et Mads Pedersen de Trek Segafredo.

Les coureurs qui devraient concourir pour le classement général seront réglés sur la quatrième étape après deux autres étapes de sprint, dans ce qui est une répétition générale pour le Tour de France de juin.

Semblable à la victoire du Giro d’octobre après la blessure précoce de Geraint Thomas, Geoghegan Hart, 25 ans, sera désormais un grand favori après la retraite de Porte.

Après s’être écrasé, Porte est retourné prudemment sur sa moto, mais a abandonné avant la fin de l’étape.

La course n’est que la deuxième de Geoghegan Hart depuis sa victoire sur le Giro après un contre-la-montre dramatique à Milan.

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