Les prévisions météorologiques à long terme du météorologue Mike Everett sont sombres : « Des endroits comme celui-ci pourraient devenir inhabitables. »

Il a passé la semaine dernière à guider les téléspectateurs de NBC News à Palm Springs, en Californie, à travers sa dernière vague de chaleur record.

La ville du désert est habituée à la chaleur mais les choses sont extrêmes. Il a enregistré le mois de juin le plus chaud de son histoire, plusieurs jours oscillant autour des 40 degrés Celsius et égalant son record de 50 °C (122 °F).

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Le météorologue Mike Everett a de mauvaises nouvelles pour ceux qui préfèrent un temps plus frais

Et ce qui est traditionnellement la partie la plus chaude de l’année est encore à venir.

En quelques décennies, dit Mike, la fréquence et l’intensité croissantes de ces vagues de chaleur pourraient transformer ce complexe de loisirs en une ville fantôme en été.

« C’est le changement climatique, pur et simple », a-t-il déclaré.

« Les gens vont simplement se déplacer, migrer de la même manière que nous l’avons fait au début de l’humanité. Ils s’éloigneront de l’équateur et commenceront à habiter le nord.

Au moins, les habitants de Palm Springs sont habitués à faire face à la chaleur. Des dizaines de millions de personnes à travers l’ouest des États-Unis ont fait face à des semaines de températures record, beaucoup d’entre elles dans des endroits peu habitués aux températures extrêmes.

Palm Springs en Californie fait face à une chaleur record.
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Palm Springs a enregistré son mois de juin le plus chaud et l’été n’est pas encore terminé

Dans de nombreux endroits, il n’y a même pas eu de répit de la chaleur nocturne – Palm Springs a enregistré des températures record de 30 degrés Celsius.

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Palm Springs en Californie fait face à une chaleur record.
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Même la nuit offre un peu de répit et la partie la plus chaude de l’année est encore à venir.

Patrick et Ryan Nash viennent d’emménager ici de la côte plus fraîche de la Californie.

« Les vagues (de chaleur) que nous avons eues récemment sont beaucoup plus tôt dans l’année. Habituellement, il ne fera pas si chaud avant août ou peut-être septembre les années précédentes », a déclaré Ryan.

« Les vagues de chaleur durent généralement trois ou quatre jours, mais maintenant nous avons ces systèmes anticycloniques qui durent une semaine. Nous sommes comme le troisième jour sur neuf, donc ça va être aussi intense pendant un certain temps.

De nombreuses villes du désert se concentrent désormais sur la façon de s’adapter à des températures plus élevées, en planifiant de nouvelles zones ombragées dans l’aménagement paysager et en envisageant même d’encourager les gens à travailler la nuit plutôt que pendant la journée.

L'ouvrier du bâtiment Carlos Moreno a modifié son horaire pour commencer plus tôt dans la journée et a même modifié son alimentation pour faire face à la chaleur à Palm Springs, en Californie.
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Carlos Moreno a changé ses horaires et a modifié son alimentation pour faire face à la chaleur

L’ouvrier du bâtiment Carlos Moreno a modifié son horaire pour commencer plus tôt dans la journée et a même modifié son alimentation pour faire face à la chaleur.

Mais, pour beaucoup comme lui, il n’y a pas grand-chose d’autre qu’ils puissent faire : « Si nous ne pouvons pas travailler par cette chaleur, nous ne pouvons pas rester à la maison.