(Reuters) – L’ancienne championne de Roland-Garros, Jelena Ostapenko, s’est défendue d’un set pour atteindre le deuxième tour du Gippsland Trophy lorsqu’une série de tournois de préparation à l’Open d’Australie a débuté dimanche à Melbourne Park.

La Lettone de 23 ans a d’abord eu du mal avec son service et a enregistré six doubles fautes lors du premier set de son premier match depuis octobre contre l’expérimentée italienne Sara Errani.

La treizième tête de série, qui comme son adversaire vient de terminer deux semaines de quarantaine à Melbourne, a trouvé son rythme dans le deuxième set et s’est retrouvée avec un 4-6 6-3 6-1 gagnant après un peu moins de deux heures au 1573 Arena.

L’Estonienne Kaia Kanepi a eu une frayeur encore plus grande à la Margaret Court Arena contre l’Australienne Astra Sharma, qui était à deux points de la victoire au deuxième set avant de s’incliner dans une défaite 1-6 7-5 6-2.

Caroline Garcia, 12e tête de série française, a eu une sortie plus directe contre la locale Arina Rodionova, gagnant 6-3 6-4 pour organiser un match de deuxième tour avec Timea Babos.

Les têtes de série Simona Halep et Naomi Osaka ont dit au revoir et se joindront à la mêlée au deuxième tour.

Anastasia Potapova a battu sa coéquipière adolescente Whitney Osuigwe 6-3 6-0 pour fixer un rendez-vous avec Halep, tandis que la Française Alize Cornet affrontera l’Australienne Ajla Tomljanovic lundi pour décider du premier adversaire d’Osaka.

Zheng Saisai, 11 têtes de série, était de retour au combat après 11 mois, mais a été éliminé par la Roumaine Irina-Camelia Begu, qui est revenue d’un set pour contrarier la Chinoise 3-6 7-5 6-4.

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Begu, qui compte 99 échelons derrière Zheng au classement, a marqué sa troisième balle de match après une compétition physique qui a duré près de trois heures.

(Informations de Nick Mulvenney, informations supplémentaires de Rohith Nair à Bengaluru; édité par Sam Holmes et Christian Radnedge)