JARDINS DE MIAMI, Floride. – Naomi Osaka jouera sa première finale en plus d’un an samedi, ce qui ressemble certainement à une histoire de retour.

Elle ne le voit pas ainsi.

Osaka, non classée, affrontera la deuxième tête de série Iga Swiatek lors de la finale féminine de l’Open de Miami. C’est un match qui oppose l’ancienne n°1 mondiale à la femme qui remplacera Ash Barty, aujourd’hui à la retraite, en tête du classement féminin lundi.

« Beaucoup de gens m’ont dit ‘tu es de retour’ et des choses comme ça », a déclaré Osaka aux journalistes après s’être qualifié pour la finale. « Mais pour être honnête, je n’ai pas l’impression d’être parti, si cela a du sens. J’ai toujours été ce joueur. Je n’ai tout simplement pas joué aux jeux. »

Osaka était n ° 1 mondial avant que Barty ne prenne le relais en 2019; Osaka a participé à ce tournoi au 77e rang mondial en grande partie parce qu’elle n’a tout simplement pas joué autant qu’elle travaille sur sa santé mentale.

Barty a occupé cette place de numéro 1 depuis a décidé de prendre sa retraite la semaine dernière et demandé à être retiré du classement dans un mouvement qui a ouvert la porte à Swiatek pour se hisser à la première place.

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La dernière fois que Swiatek a perdu un match, c’était en février, alors qu’il était classé n ° 9 mondial. Il a une fiche de 16-0 depuis lors et est sur le point de terminer le Sunshine Double, des championnats à Indian Wells et à Miami.

« Je suis excité, c’est sûr », a déclaré Swiatek. « Mais d’un autre côté, pour moi, le travail le plus important, c’est que ce soit un match comme un autre. Je ne veux pas changer mes routines, je ne veux pas changer mon attitude, parce que ça s’est plutôt bien passé pour moi. Je vais le traiter comme n’importe quel autre jeu. »

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La finale masculine aura lieu dimanche. La tête de série no 6, Casper Ruud, a remporté la première place dans le match pour le titre en battant Francisco Cerundolo 6-4, 6-1 en demi-finale de vendredi.

« Ce fut un match difficile, même si le score indiquait deux sets consécutifs », a déclaré Ruud, qui participera pour la première fois à une finale de niveau Masters 1000. « A été difficile. »

Ruud affrontera la tête de série n ° 8 Hubert Hurkacz, le champion en titre de Miami, ou l’étoile montante et la tête de série n ° 14 Carlos Alcaraz dans le combat pour le titre. Hurkacz et Alcaraz disputent leur demi-finale vendredi soir.

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