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Los Angeles (AFP) – Naomi Osaka, quadruple championne du Grand Chelem, quitte IMG et lance sa propre agence sportive avec l’agent Stuart Duguid, a rapporté mercredi Sportico.

La Japonaise Osaka, l’athlète féminine la mieux payée au monde depuis plusieurs années, a déclaré à la publication sportive et économique dans un e-mail que l’agence, appelée Evolve, était la « prochaine étape » de son parcours en tant qu’athlète et femme d’affaires.

« J’ai passé ma carrière à faire les choses à ma façon, même quand les gens m’ont dit que ce n’était pas prévu ou traditionnel », a déclaré Osaka. « Evolve est la prochaine étape naturelle de mon parcours d’athlète et de femme d’affaires, ainsi qu’un moyen pour moi de rester moi-même et de faire les choses à ma façon. »

Le contrat d’Osaka avec le géant de la gestion sportive IMG a expiré fin 2021 et elle a choisi de ne pas renouveler son contrat avec l’entreprise. Au lieu de cela, elle était seule, avec l’ancien agent IMG Duguid.

Les deux ont des participations dans la nouvelle société et il n’y a pas d’investisseurs extérieurs pour le moment, selon Sportico.

« Creo firmemente en el poder que tienen los atletas para usar nuestras plataformas para generar negocios significativos », dijo Osaka a Sportico, y agregó que quiere que la agencia « esté a la vanguardia para romper las barreras que aún existen en los deportes y la cultura en général ».

Cette semaine, Osaka s’est retiré de l’Open d’Italie pour se remettre d’une blessure au tendon d’Achille avant l’Open de France.

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Osaka, actuellement classée 38e au monde, a montré des signes de reprise cette année. La joueuse de 24 ans a atteint la finale de l’Open de Miami, où elle est tombée face à la numéro un mondiale Iga Swiatek.