Viktor Orban est sorti d’un douloureux sommet de l’UE vendredi à 2 heures du matin avec une conférence sur la signification du christianisme donnée par d’autres dirigeants européens dans ses oreilles.

Le porte-drapeau autoproclamé de la « démocratie illibérale » et des valeurs chrétiennes traditionnelles en Europe a enduré deux heures de blâme pour le projet de loi de son gouvernement visant à interdire les contenus représentant ou promouvant des personnes LGBTI+ dans les écoles et les médias. .

« Si vous croyez vraiment en Dieu, vous devez être tolérant », a déclaré Krisjanis Karins de Lettonie au dirigeant hongrois, selon des diplomates familiers avec la discussion. La présidente de la Commission Ursula von der Leyen et le Premier ministre italien Mario Draghi ont également critiqué la législation d’Orban comme une violation de l’éthique chrétienne, ont déclaré des responsables.

Des diplomates ont décrit comment les dirigeants européens ont pris d’assaut le Premier ministre hongrois avec une véhémence rarement vue lors des réunions du Conseil européen, où les présidents et les premiers ministres évitent généralement de personnaliser leurs différends.

Le Premier ministre néerlandais Mark Rutte, qui a mené la charge, a même demandé à Orban d’envisager d’activer le processus de sortie de l’article 50 pour quitter le bloc s’il n’était pas disposé à abroger la législation.

C’était comme si la colère refoulée contre les moqueries d’Orban à l’égard de l’État de droit, de la liberté de la presse et des droits des minorités avait explosé après des années où il avait échappé à la censure grâce au soutien du Parti populaire européen de centre-droit et de son chef, le Angèle allemande. Merkel. Mais ce soutien s’est maintenant évaporé et Merkel s’est rangée du côté des autres critiques.

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« Cela pourrait vraiment être un tournant », a déclaré Klara Dobrev, membre de l’opposition au Parlement européen hongrois, ajoutant que Budapest et Bruxelles sont désormais aux prises avec une confrontation.

Le contrecoup du projet de loi sur la pédophilie, qui, selon plusieurs dirigeants européens, assimilait le fait d’être homosexuel à des crimes sexuels contre des enfants, a semblé dérouter Orban, qui a passé des années à se battre avec Bruxelles. A la fin de la discussion, il s’est plaint d’avoir été « attaqué » de toutes parts et a demandé à ses collègues dirigeants de réfléchir à ce qu’ils ressentiraient.

L’attachement personnel aux droits des homosexuels peut expliquer les réactions de certains dirigeants européens. Xavier Bettel, du Luxembourg, a livré un récit émouvant de ses luttes pour être accepté comme homosexuel qui « a fait pleurer beaucoup », a déclaré Rutte au Financial Times. Sanna Marin, la première ministre finlandaise, fille d’un couple homosexuel, a qualifié le débat de « douloureux ».

« C’était personnel », a déclaré un diplomate.

Le président français Emmanuel Macron a déclaré que la controverse soulevait une « question existentielle pour les Européens » qui allait au-delà de la conduite d’Orban ou de ses alliés en Pologne et en Slovénie, les seuls pays qui se sont joints à sa défense.

« Aujourd’hui, nous avons des dirigeants démocratiquement élus soutenus par leur peuple qui sont en train de prendre des décisions qui contreviennent aux valeurs fondamentales de l’Europe », a déclaré Macron. « Ce n’est pas un problème mineur ».

Peter Kreko, directeur de l’Institute for Political Capital, une équipe de recherche à Budapest, a déclaré qu’Orban avait voulu provoquer un différend avec Bruxelles pour détourner l’attention d’un projet impopulaire de construire un campus pour Université Fudan de Chine à Budapest.

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Orban voulait également diviser les partis d’opposition qui se sont engagés à présenter un front uni contre le parti Fidesz du Premier ministre lors des élections législatives de l’année prochaine, a déclaré Kreko. Jobbik, un parti d’extrême droite aligné sur l’opposition, a soutenu les amendements sur l’homosexualité.

« Viktor Orban veut mener le combat bruxellois au lieu de combattre le combat de Fudan », a déclaré Kreko. « L’euroscepticisme du gouvernement s’est intensifié à une autre vitesse. »

Le dirigeant hongrois a aiguisé sa rhétorique anti-Bruxelles ces dernières semaines, notamment avec un discours le week-end dernier lorsqu’il a appelé à l’abolition d’un Parlement européen élu au suffrage direct et averti que l’UE devenait l' »empire » soviétique. Les opposants à Orban disent qu’il met en danger l’adhésion de la Hongrie à l’UE.

Agoston Mroz, directeur général de Nezopont, un institut de recherche proche du Fidesz, a déclaré que les affirmations selon lesquelles Orban veut retirer la Hongrie de l’UE sont absurdes.

« Il s’agit du type d’adhésion et de sa vision d’une union d’États-nations », a-t-il déclaré, notant qu’Orban voulait créer un nouvelle famille politique pour les partis nationalistes après que le Fidesz a été exclu du PPE plus tôt cette année.

« Vous devez créer une nouvelle plate-forme et vous polariser », a déclaré Mroz.

Pendant ce temps, Bruxelles semble prête à engager une action en justice. Didier Reynders, le commissaire européen à la justice, a déclaré que la loi hongroise était « une violation flagrante » des valeurs fondamentales, mais Bruxelles devait montrer qu’il y avait une violation de lois spécifiques de l’UE, telles que la législation sur l’audiovisuel ou le commerce électronique.

« C’est moins évident quand on regarde la situation », a déclaré Reynders.

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Le gouvernement hongrois affirme que la loi n’est pas discriminatoire car elle interdit également le matériel destiné aux enfants qui fait la promotion de la sexualité en général. La bataille juridique pourrait s’éterniser et simplement s’ajouter à la liste des autres affaires que l’UE mène sur d’autres infractions hongroises liées à la liberté académique, aux ONG et à l’immigration.

Dans le même temps, les opposants à Orban espèrent que le levier financier de l’UE pourra le mettre en ligne. La commission doit approuver la semaine prochaine le projet de la Hongrie de dépenser 7 milliards d’euros de l’argent du fonds de relance de l’UE. Les députés du groupe centriste Renew Europe ont exigé qu’il refuse l’approbation en raison de la loi sur la pédophilie.

Il est peu probable que Bruxelles soit d’accord, mais peut suspendre les décaissements si la Hongrie ne respecte pas ses engagements de réforme économique. La commission dispose également de nouveaux pouvoirs en vertu du mécanisme de conditionnalité dit de l’État de droit qui lui permet de suspendre des fonds si elle considère que l’État de droit en Hongrie est menacé.

« Le vrai combat sera si nous pouvons profiter du processus pour faire pression sur lui », a déclaré un diplomate.

Dobrev, l’eurodéputé hongrois, a déclaré qu’il était inévitable que ces garanties soient déployées contre le gouvernement Orban, augmentant les enjeux de la confrontation. « L’année prochaine, son slogan de campagne sera ‘Orban ou l’Europe pour la Hongrie ?’ », a déclaré Dobrev. « Que pouvez vous faire d’autre? »