Si les équipes ont un taux d’achèvement des tacles inférieur, cela créerait plus d’espace et réduirait le risque de commotion cérébrale, explique Paul Williams.

Opinion: Le rugby doit affaiblir les défenses

Tout le monde a besoin d’un peu d’espace de temps en temps. En tant que père de deux enfants de moins de 13 ans et occupant trois emplois, c’est une situation que je connais. Mais le besoin pour le rugby (en particulier les commotions cérébrales au rugby) d’avoir de l’espace est bien plus urgent que le besoin d’un homme d’âge moyen d’aller simplement au club de tennis pendant une heure.

La commotion cérébrale dans le rugby n’est plus un sujet de niche qui fait la une des journaux une fois par saison. Les commotions cérébrales font désormais quotidiennement partie de la chronologie des médias sociaux et la liste des joueurs concernés devient alarmante.

Ce ne sont plus des accidents anormaux comme un accessoire ayant le cou cassé, non pas que ces incidents soient moins importants. Ce sont des joueurs avec plus de 50 sélections pour leur pays ; Ce sont des noms de famille.

Qu’un grand nombre de joueurs, après le domaine amateur, présentent désormais des lésions cérébrales très graves après leur carrière n’est plus un sujet de débat (si vous pensez que ce n’est pas réel ou que cela « fait partie du jeu », cette chronique vous aidera) . ). limer sous terre plate). Mais reconnaître le problème n’est, bien sûr, que 10% du problème. Maintenant, le jeu doit le réparer. Et il semble que la hauteur du tacle et la taille du joueur ne soient que deux parties d’une solution beaucoup plus vaste.

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Avant de rentrer dans les solutions possibles, il faut bien préciser que l’auteur de cette chronique n’est pas un médecin, un entraîneur de rugby ou un joueur qui a fait plus de dix tacles par saison, même dans une bonne année. Mais vous n’avez pas nécessairement besoin d’être un professionnel du sport pour voir à quel point tout a changé au cours des 20 dernières années.

Le jeu est maintenant totalement différent du jeu auquel j’ai grandi en regardant et en jouant. C’est comme le Tour de France. Le TdF a été initialement conçu avec le vainqueur étant la « seule » personne à franchir la ligne d’arrivée. Dans sa forme moderne, les cyclistes utilisent encore des vélos et des routes, mais le sport est méconnaissable.

La même chose peut être dite pour le rugby. On utilise toujours un ballon et on joue à 15 joueurs, mais ce n’est pas comme ça que le jeu a été conçu. Le caractère insaisissable du sport a disparu. Ce n’est même pas un sport de contact; c’est un sport de collision. On pourrait presque le qualifier de crash sport.

Lorsque l’on parle de la façon dont le jeu a changé, la plupart des conversations tournent autour de la taille et de la vitesse du joueur. Ce sont des points valables. Les centres et les attaquants ont désormais la taille et le poids des attaquants amateurs de troisième rangée, même les serrures. Les deuxièmes rangées ont maintenant la taille de quelque chose d’un spectacle de monstres victorien et les luminaires sont maintenant mesurés au pied carré.

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Mais ce n’est pas la différence la plus évidente lorsque vous regardez des images des années 70 et 80. La différence la plus évidente est l’espace. Il y en avait des hectares. Si vous regardez un match de club, ou même un match test, à partir des années 1980, vous pouviez faire paître 200 têtes de moutons sur les canaux 12 et 13.

Les défenses à l’époque étaient si désorganisées qu’il semble presque insultant de le mentionner, surtout lorsque certains de vos héros ont joué à cette époque. Mais ce n’est pas une insulte de dire que les achèvements étaient beaucoup plus bas à cette époque ; est un positif

Le problème avec les défenses modernes n’est pas seulement que tout le monde ressemble à quelque chose d’un programme génétique bizarre, mais il y en a généralement 12 en première ligne, debout, connectés comme une séquence d’ADN. Il n’y a pas moyen de les contourner dans de nombreux cas, seulement à travers eux.

Alors, comment résolvez-vous le problème de l’espace? Évidemment, ce ne sera pas le résultat d’un seul changement, mais de plusieurs. Il est très difficile de dicter le poids des rugbymen sans quelques étranges pratiques orwelliennes. Ce que vous pouvez faire, c’est rendre le jeu plus difficile à jouer à ce poids.

La première solution est d’arrêter tout contact à l’entraînement. Cela réduirait non seulement le risque de commotion cérébrale pendant la semaine, mais diminuerait également l’efficacité des systèmes défensifs et augmenterait le besoin de forme physique, pas de taille. Le rugby doit revenir à 70% d’achèvement, pas à 90%. Tout ce qui dépasse 85% est mauvais pour la santé du joueur et mauvais pour le sport en tant que spectacle.

L’autre solution est de limiter les substitutions. Les équipes doivent avoir un ensemble complet d’attaquants de première ligne et deux autres. Cela signifiera plus de joueurs fatigués sur le terrain, ce qui signifie plus d’espace. Cela obligera également les entraîneurs à choisir des joueurs dotés d’une plus grande variété d’aptitudes et de compétences et pourrait faire en sorte que les joueurs hybrides deviennent une véritable caractéristique du rugby.

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Nous entendons souvent Eddie Jones parler de joueurs qui peuvent jouer en arrière et en avant ; cela le ferait arriver. Du coup, vous ne pouvez plus simplement choisir un monstre au deuxième rang ou au numéro 8 sur le banc, car ils devront peut-être intervenir au 12e.

Le rugby pourrait également envisager de limiter le nombre de joueurs qu’il peut défendre en première ligne de défense. Lorsque vous discutez de cette option, vous entendrez généralement les anciens du village de rugby sonner les cloches de l’église et allumer des feux de joie, car cela semble être un pas vers la ligue de rugby.

Cependant, le rugby à XV a toujours limité le nombre de joueurs autorisés à occuper certaines positions sur le terrain. Seuls huit sont autorisés dans une mêlée et les chiffres de l’alignement sont examinés de manière plus agressive que ma récente facture d’électricité, qui était supérieure au plafond salarial des 14 meilleurs.

Autoriser seulement dix joueurs dans la ligne défensive immédiate et cinq à l’arrière créerait une quantité d’espace au milieu de terrain que le rugby n’a pas vue depuis des décennies et ferait également ressembler le coup de pied à une perte de possession compte tenu de la profondeur de la défense du coup de pied. .

Les causes de l’augmentation des commotions cérébrales sont aussi variées que les solutions possibles. Mais une chose est indéniable : des solutions s’imposent immédiatement.

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