L’ancienne n ° 1 mondiale et quadruple vainqueur du Grand Chelem, Naomi Osaka, du Japon, n’a perdu que trois matchs lors de sa victoire 6-2, 6-1 contre la tête de série n ° 9 Danielle Collins, des États-Unis, pour atteindre sa première demi-finale de l’Open de Miami. mercredi (IST).

Le natif de Floride a tiré 13 as contre le demi-finaliste de l’Open d’Australie en route pour rencontrer la championne en titre Belinda Bencic de Suisse en quarts de finale.

Avec cette victoire, la double vainqueur de l’US Open et de l’Open d’Australie est devenue la deuxième femme japonaise à atteindre les quarts de finale à l’Open de Miami depuis que Kimiko Date Krumm l’a fait en 1993 et ​​1995. .

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Si Osaka bat Bencic en demi-finale, ce sera la première finale WTA 1000 de la joueuse japonaise de 24 ans depuis 2020.

Osaka n’a pas perdu un set en route vers les demi-finales de Miami, après avoir battu l’Australienne Astra Sharma, l’Allemande Angelique Kerber, l’Américaine Alison Riske et la tête de série n°9 Collins.

Il a maintenant remporté neuf de ses 10 derniers quarts de finale et a un solide bilan en demi-finale lors de son match contre Bencic, qu’il n’a pas encore battu dans un match de niveau tour, selon wtatennis.com.

« Je suis contente d’avoir pu passer rapidement. Je me suis concentrée pour essayer d’obtenir de très bons retours », a déclaré Osaka après sa victoire en 60 minutes. « C’est aussi mon premier match de nuit donc je ne savais pas quelles seraient les conditions. »

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Miami sera la 18e demi-finale de la carrière d’Osaka, avec 16 sur ses courts en dur préférés. Les deux exceptions sont survenues sur gazon à Nottingham 2018 et sur terre battue à Stuttgart 2019. Depuis le début de 2019, Osaka a une fiche de 6-1 en demi-finale.

« Après l’Australie, je m’entraînais très dur tous les jours », a déclaré Osaka. « Je suis allé à Indian Wells avec l’intention de très bien faire, et puis je ne l’ai pas fait. Mais (l’entraîneur) Wim (Fissette) m’a dit : ‘écoute, tu joues très bien’ et bien sans avoir les résultats à l’appui. .

« Je suis content de ne pas avoir un bon classement, car je peux jouer aux jeux dont j’ai besoin. J’ai l’impression d’être le genre de personne qui joue mieux avec plus de jeux, donc avoir le dos- les matchs consécutifs me profitent beaucoup. » Osaka est actuellement classé n ° 77 dans le monde.

Maintenant, il se concentrera sur Bencic, qui a également été en forme dominante. Tête de série n ° 22 cette semaine, Bencic n’a pas perdu un set et n’a perdu que 17 matchs en quatre matches. Mercredi, elle a battu Daria Saville d’Australie 6-1, 6-2.

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La seule victoire d’Osaka contre Bencic est survenue au niveau de l’ITF en 2013. La Suissesse de 25 ans a battu Osaka lors de ses trois matches sur le circuit WTA, sa dernière rencontre ayant eu lieu en huitièmes de finale à l’US Open en 2019.

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« Je suis très excité quand je joue contre des gens de mon âge ou plus jeunes », a déclaré Osaka. « Je ne sais pas si c’est comme ça que je veux être meilleur qu’eux, mais je me mets automatiquement beaucoup de pression. Je l’ai reconnu après avoir perdu contre Coco (Gauff) cette année-là. » « Je suis comme, tu sais quoi? Je suis à un âge où il va y avoir beaucoup de très bons jeunes joueurs, et je dois les respecter et savoir qu’ils sont ici pour une raison. J’étais une fois à leur place.

« Je pense que ma mentalité a été une très grande partie de mes défaites à l’époque. J’espère que ce sera mieux, car j’ai l’impression de m’en être remis. J’espère donc que jeudi sera davantage consacré au tennis. C’est vraiment une bonne joueuse de tennis. Elle a remporté l’or à Tokyo, qu’elle voulait vraiment gagner. Il est clair qu’elle est classée là où elle est pour une raison. »