Dans le cadre d’une «réinitialisation» des exigences de la Grande-Bretagne, les fonctionnaires recherchent maintenant une variété d’options, d’un système spatial moins cher à un système de positionnement au sol qui servirait de sauvegarde aux systèmes existants comme le GPS.

Le Daily Telegraph comprend qu’un système impliquant les satellites «en orbite terrestre basse» de OneWeb est sérieusement envisagé, et les responsables travaillent sur un certain nombre de scénarios possibles qui pourraient impliquer l’entreprise.

Les satellites OneWeb tournent autour de la Terre à 1 200 km, contre environ 20 000 km pour les systèmes de navigation spatiale par satellite existants.

Les satellites de “première génération” actuellement envoyés dans l’espace sont conçus pour le haut débit par satellite et ont été rejetés car trop petits pour inclure des composants supplémentaires utilisés pour transmettre des signaux de navigation par satellite.

Cependant, on pense que l’on croit de plus en plus qu’un système en orbite terrestre basse pourrait fournir une sauvegarde aux systèmes actuels.

Une agence gouvernementale américaine a récemment déclaré que Satelles, une société américaine qui développe une telle technologie, avait un système fiable et le programme chinois BeiDou envisage d’utiliser des satellites en orbite terrestre basse pour mettre à niveau son propre système.

OneWeb a déclaré qu’une deuxième génération de satellites, qui devrait arriver au milieu de la décennie, pourrait être plus capable de fournir un système de navigation par satellite que ses satellites existants.

«Il était toujours clair que la première génération ne fournirait pas un PNT complet, mais le réseau mondial de OneWeb, à mesure qu’il évolue vers la deuxième génération, est parfaitement capable d’être un véhicule pour un PNT résilient», a déclaré Chris McLaughlin, responsable des affaires gouvernementales pour OneWeb.

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