Les États-Unis ont signalé un nombre record d’infections à Covid-19 alors que la variante Omicron du coronavirus se propage à travers le pays, augmentant les taux d’hospitalisation et provoquant une perturbation généralisée des vols.

La moyenne mobile sur sept jours des cas aux États-Unis a approché les 400 000 samedi, son nombre quotidien le plus élevé depuis le début de la pandémie et plus du double de la moyenne enregistrée le jour de Noël, selon le tracker de données du Financial Times.

L’accélération des infections intervient alors que Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général de l’Organisation mondiale de la santé, a déclaré jeudi qu’il serait possible de mettre fin à la pandémie en 2022 si 70 pour cent de la population mondiale étaient vaccinés d’ici le milieu de l’année.

« Si nous mettons fin aux inégalités, nous mettons fin à la pandémie », a-t-il déclaré dans un communiqué, après que l’OMS eut mis en garde contre une « Tsunami de cas » Covid dans le monde.

La dernière vague d’infections a fait des ravages dans les voyages autour des célébrations du Nouvel An, perturbant des milliers de vols vers les États-Unis au cours du week-end. Plus de 2 700 vols à destination, en provenance ou à l’intérieur des États-Unis ont été annulés samedi, le nombre de dimanche approchant les 2 000 dans la matinée américaine, selon le site de suivi FlightAware.

Même les États américains avec des taux de vaccination élevés signalent des cas records de Covid. New York, où 72% des personnes sont complètement vaccinées, a enregistré plus de 85 000 nouveaux cas vendredi alors que le nombre d’hospitalisations quotidiennes s’accélérait rapidement.

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« Non, nous n’avons pas surmonté cette dernière vague de Covid-19 », a déclaré vendredi la gouverneure de New York, Kathy Hochul.

Hochul, qui a déclaré que l’État se préparait à une « poussée de janvier », a prolongé l’obligation de porter un masque ou de présenter une preuve de vaccination pour accéder aux emplacements intérieurs de New York jusqu’au mois prochain.

Le gouverneur du New Jersey, Phil Murphy, a déclaré que les 28 000 cas quotidiens signalés vendredi étaient environ « quatre fois plus qu’il y a deux semaines et quatre fois plus qu’au cours du pic de l’augmentation de l’hiver dernier », selon les médias américains.

Il a ajouté: «Nos hôpitaux ont actuellement à peu près le même nombre qu’ils l’étaient le pire jour de la vague de l’hiver dernier. Le problème, c’est qu’en ce moment, nous ne voyons aucun signe de trêve ».

Certains États américains, dont New York, le Maine et l’Ohio, ont déployé la Garde nationale pour aider à contrer la dernière vague de cas.

Le gouverneur de l’Ohio, Mike DeWine, a déclaré aux journalistes la semaine dernière : « Nous avons plus d’Ohioiens avec Covid à l’hôpital. . . que nous avons eu à n’importe quel autre moment pendant cette pandémie ».

Il a déclaré que les hôpitaux de l’État « se remplissaient », ajoutant que cela « était conduit par des personnes de l’Ohio qui ne sont pas vaccinées et que les chiffres le montrent clairement ».

Environ 55% des habitants de l’État sont entièrement vaccinés, selon les données de l’Université Johns Hopkins.

À l’échelle nationale, 62 pour cent de la population du pays est doublement vaccinée et environ 33 pour cent ont reçu un rappel, selon les Centers for Disease Control and Prevention.

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Malgré l’accélération des infections, le CDC a publié de nouvelles directives raccourcir le temps de quarantaine pour les personnes infectées par le Covid à cinq jours si elles ne présentent aucun symptôme.

Omicron teste des pays du monde entier. Vingt nations réparties sur quatre continents, dont les États-Unis, ont signalé enregistrer des nombres des cas de Covid dans la semaine précédant le 30 décembre, soulignant l’impact que la nouvelle variante inflige sur les systèmes de santé des pays riches et pauvres.