Un responsable de l’Organisation mondiale de la santé a mis en garde la semaine dernière contre une « fenêtre d’opportunité de fermeture » pour les pays européens afin d’éviter de submerger leurs systèmes de santé, car la variante omicron produit une croissance quasi verticale des infections à coronavirus.

En France, en Grande-Bretagne et en Espagne, pays dotés de programmes nationaux de santé relativement solides, cette fenêtre est peut-être déjà fermée.

Le directeur d’un service de réanimation d’un hôpital de Strasbourg refuse des patients. Un chirurgien d’un hôpital de Londres décrit un retard critique dans le diagnostic du cancer chez un homme. L’Espagne voit sa détermination à éviter un effondrement du système testée alors qu’omicron empêche le personnel médical de travailler.

« Il y a beaucoup de patients que nous ne pouvons pas admettre, et ce sont les patients non-COVID qui sont les victimes collatérales de tout cela », a déclaré le Dr Julie Helms, qui dirige l’unité de soins intensifs du CHU de Strasbourg, dans l’extrême est de la France.

Deux ans après le début de la pandémie, avec l’omicron exceptionnellement contagieux affectant les services publics de toutes sortes, l’effet de la variante sur les installations médicales a amené de nombreuses personnes à réévaluer la résilience des systèmes de santé publique jugés essentiels pour fournir des soins équitables.

Le problème, selon les experts, est que peu de systèmes de santé ont développé suffisamment de flexibilité pour gérer une crise comme le coronavirus avant son apparition, tandis que les pics répétés d’infection ont gardé le reste trop préoccupé pour mettre en œuvre des changements pendant la longue urgence. .

Les admissions à l’hôpital par habitant sont actuellement aussi élevées en France, en Italie et en Espagne qu’au printemps dernier, lorsque les trois pays avaient des confinements ou d’autres mesures restrictives. Le taux d’hospitalisation des personnes atteintes de COVID-19 en Angleterre pour la semaine se terminant le 9 janvier était légèrement supérieur à ce qu’il était au début de février 2021, avant que la plupart des résidents ne soient vaccinés.

Cette fois, il n’y a pas de serrures. L’Institute for Health Metrics and Evaluation, une organisation de recherche sur la santé des populations basée à l’Université de Washington, prédit que plus de la moitié des personnes dans la région des 53 pays de l’OMS en Europe seront infectées par omicron dans deux mois.

READ  La Chine se prépare pour la mission de ramener du matériel de la lune

Cela inclut les médecins, les infirmières et les techniciens des hôpitaux publics.

Environ 15% des 13 000 personnels du système hospitalier strasbourgeois étaient absents cette semaine. Dans certains hôpitaux, le taux d’absentéisme des employés est de 20 %. Les horaires sont établis et réinitialisés pour combler les lacunes; les patients dont les besoins ne sont pas critiques doivent attendre.

Les 26 lits de soins intensifs de l’hôpital public français sont presque tous occupés par des patients non vaccinés, des personnes « qui refusent des soins, qui refusent des médicaments ou qui demandent des médicaments qui n’ont aucune efficacité », a déclaré Helms.

Il a rejeté 12 demandes d’admission mardi et 10 mercredi soir.

« Lorsque vous avez trois patients pour un lit simple, nous essayons de prendre celui qui a les meilleures chances d’en bénéficier », a déclaré Helms.

En Grande-Bretagne, comme en France, l’omicron provoque des fissures dans le système de santé même si la variante semble provoquer une maladie moins grave que ses prédécesseurs. Le gouvernement britannique a affecté ce mois-ci du personnel militaire, y compris des médecins, pour remplacer les hôpitaux de Londres, ajoutant aux rangs des membres du service aidant déjà à administrer les vaccinations et à faire fonctionner les ambulances.

Au Royal Free Hospital de Londres, le Dr Leye Ajayi a décrit un patient qui a dû faire face à des retards dans son diagnostic initial de cancer.

« Malheureusement, au moment où nous avons enfin pu voir le patient, son cancer s’était déjà propagé », a déclaré Ajayi à Sky News. « Nous avons donc maintenant affaire à un jeune patient dans la cinquantaine qui, peut-être si nous l’avions vu il y a un an, aurait pu proposer une chirurgie curative. Maintenant, nous parlons de soins palliatifs.

Près de 13 000 patients en Angleterre ont été contraints d’attendre sur des civières pendant plus de 12 heures avant qu’un lit d’hôpital ne soit ouvert, selon les chiffres publiés la semaine dernière par le National Health Service.

La Grande-Bretagne a un arriéré d’environ 5,9 millions de personnes en attente de dépistage du cancer, d’opérations chirurgicales programmées et d’autres soins programmés. Certains experts estiment que ce chiffre pourrait doubler au cours des trois prochaines années.

« Nous devons nous concentrer sur les raisons pour lesquelles les performances ont continué de baisser et de lutter pendant des années et de trouver des solutions pour favoriser l’amélioration à court et à long terme », a déclaré le Dr Tim Cooksley, président de la Society for Acute Medicine.

READ  Approvisionnement durable : nouvelles exigences de l'UE pour la sélection des fournisseurs | Roi et Spalding

Il est crucial d’avoir la capacité d’accueillir une poussée, et c’est précisément cette capacité de poussée dont beaucoup en Europe ont été surpris d’apprendre que leurs pays manquaient. Les personnes en mesure de changer étaient celles-là mêmes qui faisaient face à la crise au quotidien.

Au milieu de la première vague, en avril 2020, le bureau de l’OMS en Europe a publié des conseils pratiques pour les systèmes de santé afin d’intensifier leurs systèmes pour les nouvelles épidémies, y compris l’identification d’un personnel de santé temporaire.

« Même si les pays pensaient qu’ils étaient préparés à une pandémie qui pourrait survenir, ils ne l’étaient pas. Vous construisez donc le navire au fur et à mesure », a déclaré le Dr David Heymann, qui dirigeait auparavant le département des maladies infectieuses de l’Organisation mondiale de la santé.

Mais la France avait réduit les lits d’hôpitaux, ainsi que les médecins et les infirmières, pendant des années avant la pandémie. Le reconstruire en quelques mois s’est avéré trop difficile lorsque la vague actuelle a infecté le personnel hospitalier par centaines chaque jour. Même permettre aux travailleurs de la santé symptomatiques positifs au COVID-19 de se présenter au travail n’a pas suffi.

La Confédération NHS de Grande-Bretagne, une organisation de membres pour les clients et les prestataires, affirme que le service de santé publique est entré dans la pandémie avec une pénurie de 100 000 agents de santé qui n’a fait qu’empirer.

La première vague de la pandémie a poussé le système de santé espagnol à bout. Les hôpitaux ont improvisé des moyens de traiter plus de patients en installant des unités de soins intensifs dans les salles d’opération, les gymnases et les bibliothèques. Le public a été témoin, horrifié, de retraités mourant dans des maisons de retraite sans jamais être emmenés dans des hôpitaux publics qui étaient déjà bien en surcapacité.

Après cela, le gouvernement espagnol a promis de ne pas permettre qu’un tel effondrement se reproduise. En collaboration avec les services de santé régionaux, il a conçu ce que les responsables appellent des «plans de résilience» pour faire face aux variations soudaines des demandes de services, en particulier dans les USI.

L’idée est que les hôpitaux disposent de l’équipement et, en théorie, du personnel, pour augmenter la capacité en fonction des besoins. Mais les détracteurs de la politique de santé du gouvernement disent alerter depuis des années sur le manque de personnel hospitalier, facteur clé de la difficulté à assurer les soins dans la vague actuelle.

READ  Safran renouvelle son contrat MCO avec l'Etat français

« La clé est la flexibilité, avoir des bâtiments flexibles qui peuvent s’agrandir, avoir du personnel flexible en termes d’acceptation du transfert de tâches, avoir une flexibilité en termes de partage des charges plus qu’une structure régionale », a déclaré le Dr Martin McKee, professeur de santé publique. à la London School of Hygiene and Tropical Medicine.

En fin de compte, McLee a déclaré: «Un lit est un meuble. Ce sont les gens autour de vous qui comptent », a déclaré McKee.

Helms, le médecin réanimateur de Strasbourg, le sait très bien. Son unité peut accueillir 30 lits. Mais il ne dispose que de suffisamment de personnel pour soigner les patients dans les 26 lits actuellement occupés, une situation qui ne devrait pas changer rapidement après l’incendie d’omicron dans la région.

Dans l’unité des maladies infectieuses du même hôpital, des programmeurs frénétiques empruntent du personnel à d’autres parties de l’établissement, même si cela signifie que les patients qui n’ont pas le COVID-19 reçoivent moins de soins.

« Nous sommes toujours au milieu d’une épidémie complexe qui change chaque jour. On a du mal à imaginer ce qu’il faut construire pour l’avenir des autres épidémies, mais il va falloir réfléchir au système d’organisation des soins », a déclaré le Dr Nicolas Lefebvre, qui dirige l’unité des maladies infectieuses à Strasbourg. hôpital.

Il a déclaré que l’Europe est prête à gérer des épidémies isolées comme par le passé, mais la pandémie a mis en évidence des fondations affaiblies dans des systèmes de santé entiers, y compris ceux considérés parmi les meilleurs au monde.

Frédéric Valletoux, directeur de la Fédération française des hôpitaux, a déclaré que les législateurs au niveau national sont désormais bien conscients du problème. Pour 2022, la fédération a demandé plus de moyens au personnel soignant pour la suite.

« La difficulté de notre système est de faire bouger les choses, surtout quand on est au coeur de la crise », a déclaré Valletoux.

___

Suivez la couverture pandémique d’AP sur https://apnews.com/hub/coronavirus-pandemic