Ollie Laurent

Ollie Lawrence vient de sortir d’un endroit sombre, mais face à la France samedi prochain, il se jettera volontiers dans un autre.

Trois tours dans le Guinness Six Nations et Lawrence se distingue comme l’un de ses porteurs les plus destructeurs, seul son coéquipier anglais Ellis Genge se révélant plus efficace pour franchir la ligne de gain.

Après des années de recherche d’une alternative à Manu Tuilagi pour le rôle de centre, les démonstrations de rôdage contre l’Italie et le Pays de Galles indiquent que Lawrence pourrait être la réponse.

Ollie Lawrence célèbre après avoir marqué un essai contre le Pays de Galles au troisième tour
Ollie Lawrence célèbre après avoir marqué un essai contre le Pays de Galles au troisième tour (David Davies/PA)

Le joueur de 23 ans a fait ses débuts en test sous Eddie Jones mais a été mis à l’écart après avoir échoué à convaincre l’Australien et, se remettant d’une blessure récurrente au mollet, son club de Worcester est entré en administration.

Mais revigoré par son déménagement à Bath en octobre, un joueur qui ne faisait pas partie de l’équipe de départ des Six Nations de Steve Borthwick prend d’assaut le tournoi.

Des affectations difficiles contre la France à Twickenham et l’Irlande à Dublin lors des deux derniers tours intensifient la compétition, forçant Lawrence à chercher à l’intérieur l’inspiration nécessaire pour se heurter à des murs de briques.

« Chaque fois que vous jouez contre ces meilleures équipes, vous devez passer à un autre niveau et trouver cet endroit sombre à l’intérieur de vous pour le surmonter », a-t-il déclaré.

«Mais si vous y réfléchissez dans le grand schéma des choses, et pas pour le moment, obtenir ce ballon rapide peut se transformer en une sorte de contre-attaque du côté opposé du terrain en quelques phases. Une action en entraîne une autre.

« J’ai toujours aimé porter le ballon. En vieillissant un peu, j’ai aussi aimé être de l’autre côté du ballon, mais mon attaque est quelque chose que j’ai toujours aimé faire.

« L’un des aspects de mon jeu est de pouvoir battre les défenseurs et d’essayer de créer un contre un et deux contre un. »

Bien que l’Angleterre contre la France soit l’un des matchs les plus attendus du calendrier international, Lawrence l’abordera comme s’il jouait au rugby junior.

« Je suis plutôt détendu et j’essaie de ne pas trop penser au match à venir », a-t-il déclaré.

« J’écoute ma musique et je la fais comme si j’étais à l’école. Comme si je voyais mon père au match et que je le traitais comme une journée normale.

« J’aime traiter les matchs de la même manière afin que tout soit aligné, puis dans le match, mettre la main sur le ballon tôt est toujours la clé et si vous ne pouvez pas le faire, alors un plaquage ou une poursuite au coup de pied qui causent une erreur. »