Olivia Crowell obtiendra en décembre un diplôme en génie électrique après une illustre carrière collégiale au Pierre Laclede Honors College. (Photo d’août Jennewein)

En huitième année, Olivia Crowell ne pensait pas à son avenir à long terme, mais un jour, des lycéennes sont venues dans sa classe à la recherche d’étudiantes en ingénierie et ont mentionné qu ‘ »il n’y a pas assez de filles ».

Crowell n’était pas intéressé. Elle voulait être chef.

À 5 ans, elle s’est imaginée animer une émission de cuisine. Mais son professeur de mathématiques a vu son potentiel pour la science et l’a inscrite pour parler aux élèves du secondaire.

La conversation était assez bonne pour que Crowell participe à un concours de fabrication de tour de guimauve avec des spaghettis séchés. Elle a gagné. À partir de ce moment, le domaine STEM s’est imposé comme une véritable option et il a commencé à suivre des cours d’ingénierie lors de sa première année à la Timberland High School de Wentzville, Missouri.

Crowell, maintenant senior au Université du Missouri-St. Programme conjoint d’ingénierie de premier cycle de l’Université de Louis / Washington, obtiendra en décembre un diplôme en génie électrique. un membre de la Université Pierre Laclede HonoursCrowell est prête à commencer un nouvel emploi chez Ameren, où elle travaille actuellement en tant que stagiaire en protection des systèmes.

Au lycée, Crowell était une élève complète qui excellait dans ses études et ses activités parascolaires, notamment la natation de compétition et le trombone.

Ses notes et ses aptitudes pour les sciences étaient si bonnes qu’elle était l’une des 101 lycéennes de St. Louis sélectionnées pour le Étudiants et enseignants en tant que chercheurs scientifiques programme à l’UMSL, et c’est ce qui l’a finalement amenée à choisir l’université.

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Le programme d’été annuel de six semaines associe des élèves du secondaire à des mentors qui sont les principaux chercheurs scientifiques de la région et acquièrent une expérience pratique en laboratoire. Crowell s’est associé à un chercheur scientifique Elizabeth A Kellogg et a travaillé dans son laboratoire, étudiant la biologie végétale.

« C’était génial », a déclaré Crowell. « J’ai adoré voir ce qu’est la recherche et me sentir à l’aise d’être sur un campus universitaire. J’ai appris à écrire scientifiquement, et ce n’était pas quelque chose que j’avais dans mes cours de lycée, mais c’était une attente quand je suis arrivé à l’université. »

Les étudiants STARS se voient offrir une bourse complète à l’UMSL, et pour Crowell, qui était envisagé par de nombreux autres collèges, l’idée de fréquenter le Pierre Laclede Honors College et de terminer sans dette était idéale. Il a également reçu une bourse de recherche, qu’il a utilisée l’été après sa première année.

« J’ai fait des recherches sur l’ingénierie aquatique », a déclaré Crowell. «Je suis allé dans un laboratoire de Wash U. et j’ai enquêté sur les raisons du scandale de l’eau de plomb à Washington DC ou sur la situation de l’eau de Flint. J’ai travaillé avec un doctorant pour l’aider dans ses recherches pendant l’été. »

Depuis lors, Crowell a continué à tirer le meilleur parti de son expérience à l’UMSL et a été active dans la communauté étudiante. Elle a occupé des postes de direction dans diverses organisations étudiantes, notamment présidente du Newman Catholic Center de l’UMSL, présidente de la Society of Future Engineers et vice-présidente de la section locale de l’Institute of Electrical and Electronics Engineers. Crowell a également eu un impact notable sur son département, comme l’a noté son conseiller pédagogique, David Polite.

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« Olivia n’est pas seulement une étudiante solide sur le plan académique en raison de son talent naturel et, plus important encore, de sa solide éthique de travail, mais elle a également donné généreusement au programme conjoint d’ingénierie de premier cycle UMSL / WUSTL en tant qu’étudiante bénévole et mentor et membre du Conseil consultatif des étudiants. Conseil », a-t-elle déclaré. « Cet engagement envers l’amélioration des processus est essentiel à l’état d’esprit des ingénieurs qui réussissent, donc je vois un avenir brillant pour elle. »

Grâce à son travail et à ses expériences à l’UMSL, Crowell a grandi en tant que chercheuse STEM et est maintenant prête à se tourner vers l’avenir. Son plan immédiat après l’obtention de son diplôme est de travailler chez Ameren. Elle est une défenseure de la durabilité et estime que « l’énergie propre est le moteur du changement dans le monde ».

« Je vais faire une rotation tous les six mois dans une nouvelle équipe », a-t-il déclaré. « J’espère rejoindre l’équipe des énergies renouvelables. Je suis surexcité. »

À l’avenir, Crowell, un apprenant tout au long de la vie, souhaite fréquenter une école supérieure à l’extérieur du pays. L’été dernier, il s’est finalement rendu en France, le pays où il rêvait d’être chef, dans le cadre d’un programme d’études à l’étranger à l’UMSL. L’expérience, qui lui a permis de pratiquer le français qu’elle a commencé à étudier au cours de sa première année au secondaire, a accru son intérêt à poursuivre sa maîtrise dans une institution internationale.

« C’était génial », a-t-il déclaré. « J’ai adoré. Les cours duraient environ trois semaines, mais j’y suis resté un mois. J’ai pris six heures de crédit en trois semaines, ce qui était beaucoup. Mais c’était très amusant, juste apprendre. Où nous étions était très concentré sur la France. »

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Crowell a déjà accompli beaucoup de choses au cours de ses 22 ans et a maintenu un programme complet d’activités depuis le lycée. Plutôt que de considérer son emploi du temps chargé comme un fardeau, sa mère lui a appris à « aller partout où elle est invitée ». Mais il sait aussi trouver un équilibre en fixant des limites à sa capacité d’implication. Cette perspective a aidé Crowell à développer un ensemble diversifié de compétences, d’intérêts et d’expériences qui la renforceront à mesure qu’elle abordera la vie après l’obtention de son diplôme.

En repensant à son passage à l’UMSL, ce sont les relations qui ressortent.

« C’était génial », a-t-il déclaré. « Je me suis fait de nouveaux amis et un système de soutien dans ma vie personnelle que je sais que j’aurai dans la prochaine étape de ma vie. J’ai vécu des expériences que je ne pense pas avoir vécues si j’avais été dans une autre université.

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