BEIJING – La Chine lancera son prochain robot d’atterrissage sur la lune en 2024 et transportera des équipes de France, de Suède, de Russie et d’Italie, a rapporté l’agence de presse officielle.

Selon l’agence de presse Xinhua, le concepteur en chef du programme Hu Hao a déclaré samedi lors d’une conférence que Chang’e 6 atterrit près du pôle sud lunaire et collectera des échantillons pour retourner sur Terre.

Les atterrisseurs Chang’e font partie des efforts d’exploration spatiale chinois qui incluent également une sonde qui se prépare à faire atterrir un robot rover sur Mars. Il existe également des plans pour une station orbitale habitée, l’atterrissage d’un humain sur la lune et la récupération du sol d’un astéroïde.

En décembre, la précédente sonde lunaire, Chang’e 5, a renvoyé des roches lunaires sur Terre pour la première fois depuis les années 1970.

Chang’e 6 « collectera automatiquement des échantillons lunaires pour une analyse et une enquête complètes », a déclaré Hu, cité lors de la conférence dans la ville orientale de Nanjing.

L’atterrisseur devrait transporter des instruments développés par des scientifiques de France, de Suède, d’Italie et de Russie, a déclaré M. Hu. Il n’a pas donné de détails sur ce qu’ils vont faire.

L’annonce reflète l’interaction croissante entre le programme spatial secret lié à l’armée de la Chine et d’autres pays.