Joey Villar (Philstar.com) – 8 février 2021-13: 16

MANILLE, Philippines – EJ Obiena, qui se rendra à Tokyo, se prépare pour une confrontation tant attendue avec les titans du saut à la perche du monde dirigé par le champion du monde en titre et détenteur du record de Suède Armand Duplantis, alors qu’il était en tête d’affiche de la PSD Bank Indoor Meet in Dortmund, Allemagne, lundi.

Obiena, 25 ans, a dépassé l’Allemand Oleg Zernikel lors du deuxième saut, franchissant 5,68 mètres pour la médaille d’or, la deuxième frappe consécutive du premier après avoir régné en maître lors de la compétition intérieure de l’ISTAF à Berlin samedi dernier.

Le médaillé d’or des Jeux d’Asie du Sud-Est devrait surfer sur la crête de ses récents exploits alors qu’il se plonge dans la rencontre ultra-compétitive de cette semaine Hauts-de-France Pas-de-Calais à Lievin, en France, où le redouté Duplantis regarde l’action.

Les autres géants rejoignant Lievin sont les médaillés d’or olympiques Renaud Lavillenie de France et Thiago Braz du Brésil et le double champion du monde Sam Kendricks des États-Unis.

C’est dans Lievin que le courage d’Obiena sera mis à l’épreuve, car il est considéré comme le meilleur espoir du pays de remporter sa première médaille olympique en athlétisme en près d’un siècle depuis que le philippino-américain Miguel White a décroché une médaille de bronze au 400 mètres avec haies. .

À Dortmund, Obiena a tenté de battre le record national de piste en salle de 5,80 m qu’elle avait établi à Berlin, mais n’a pas réussi à dépasser 5,81 m en trois tentatives.

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Obiena a déjà battu le record national avec un 5,62 m sur le Karlsruhe World Indoor Tour le mois dernier avant de finalement l’éclipser à Berlin.

Dans le premier saut, Obiena et Zernikel n’ont pas pu dépasser 5,73 mètres, mais le Philippin n’a eu aucun mal à franchir 5,68 mètres pour réclamer la menthe.

Obiena, Zernikel et l’Allemand Torben Blech ont tous terminé avec 5,65 mètres, mais comme les deux premiers l’ont fait lors de leur première tentative, ce sont eux qui ont pu ajuster le score grâce au bris d’égalité.

Blech, qui a réussi 5,65 mètres à sa troisième tentative, s’est contenté du bronze.