«Vous gagnez en cinq sets (6-3, 6-2, 5-7, 4-6, 6-1 contre Stefanos Tsitsipas) alors que vous aviez une balle de match dans le troisième, ça vous dérange? Ou le soulagement d’être dans la finale efface-t-il tout?
Il y a un peu des deux. Il n’était clairement pas content de mon jeu à la fin des troisième et quatrième. Mais je suis très content de mon humeur tout au long du match. Même après avoir perdu les troisième et quatrième sets, il ne pouvait pas secouer la tête en disant qu’il était le meilleur sur le terrain. Je me sentais à l’aise, en contrôle. Nous devons rendre hommage à leur esprit combatif. Il a joué un excellent tennis, surtout dans le quatrième quand il a dû marquer des points de rupture. Cependant, j’ai eu l’occasion de le briser et de terminer le match plus rapidement, mais c’est un vrai combattant. Il est l’un des meilleurs joueurs du monde et se battait pour disputer sa première finale du Grand Chelem. Bien sûr, il avait la motivation de changer le jeu et il y est presque arrivé. Mais à la fin, il n’avait plus d’énergie. C’est là que j’ai profité, j’ai profité des opportunités en cinquième et j’ai pu bien finir le match.

Vous rencontrerez Rafael Nadal en finale et vous avez dit que jouer avec lui à Roland Garros était le plus grand défi possible. Pouvez-vous développer?
Cela me semble assez évident, non? Il a remporté ce tournoi plus de fois que n’importe quel autre joueur qui n’a jamais remporté un autre tournoi. Il n’a perdu que deux fois ici depuis le début de sa carrière. Oui, les conditions sont différentes de celles du mois de mai ou juin et je pense que cela peut me profiter car votre balle ne rebondira pas sur votre épaule comme d’habitude. Mais même en tenant compte de cela, c’est “Rafa”, c’est une finale et c’est sur terre battue. Jouer le meilleur des cinq sets en finale de Roland Garros, je sais ce que c’est. Sur ces terrains, j’ai perdu la plupart des matchs auxquels nous avons joué, mais j’ai aussi remporté un set sur quatre, en 2015. (Dans les chambres). Et je vais l’utiliser pour réfléchir aux bonnes tactiques. Je ne me sens pas fatigué La demi-finale a duré près de quatre heures (3 h 54)C’était un super combat, mais je me sens bien. J’aurai suffisamment de temps pour récupérer et être prêt pour la finale.

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Vous êtes l’une des deux seules personnes à l’avoir battu à Roland Garros, cela peut aider …
Je l’ai affronté plus que quiconque dans ma carrière. Je pense que nos rencontres en personne sont un record dans l’histoire du sport. Je n’ai plus le nombre exact en tête, mais doit avoir 60 ans (55 en fait, 29 à 26 en faveur du serbe). Il est définitivement mon plus grand rival. Nous avons eu tellement de bons jeux que cela a généré un respect mutuel. Et nous savons tous les deux que nous devons faire de notre mieux pour espérer battre l’autre. Mais nous avons aussi suffisamment d’expérience pour savoir aborder le jeu. Et nous sommes également conscients que les conditions ne ressemblent à rien de ce que nous avons connu. Il sera intéressant de voir comment nos jeux évoluent. “