L’homme qui n’avait perdu qu’un seul match «complet» en 2020 a cédé à celui qui, avant d’être sélectionné, avait été battu au classement par le Slovène Bedene. Devant Novak Djokovic, cette fois ce n’était pas Rafael Nadal pour faire pression sur lui comme lors de la finale de Roland-Garros, mais Lorenzo Sonego, 25 ans, 42 ans du monde, dont la plus grosse victoire avait été remportée contre Karen. Khachanov (n ° 12 mondial) à Monaco l’année dernière.

Il n’y a aucune trace d’échec physique dans le numéro un mondial, mais surtout des signes de lenteur et d’insouciance à accumuler des erreurs directes (13 dans le premier set). Devant, l’Italien, aussi incisif au coup droit et au service que le Serbe se montrait rassurant, avait mis le turbo pour mener 4-0 en un clin d’œil.

Cassé dès le départ par une nouvelle faute dans le deuxième set, celui-ci lors d’une attaque en coup droit au centre du terrain, Novak Djokovic a tenté de resserrer le jeu, obtenant six balles de break, trois pour revenir à 2-2, et trois autres. d’affilée pour éviter de tomber 5-1. Mais rien n’a fonctionné contre l’Italien, huitième dauphin de Roland et aussi très à l’aise sur ses courts durs.

La place de numéro un presque assurée, direction ailleurs

Il a fini par tout remettre en place alors que les métiers duraient un peu (et même un énorme succès pour gagner un point majeur en fin de match), tandis que le numéro un mondial, qui n’avait jamais perdu face à un chanceux perdant de sa carrière, terminait comme un dilettante. Deux fois pour services volés sans condamnation, Djokovic a été balayé en 1:08, après une rencontre au cours de laquelle il a commis 26 fautes directes et n’a accumulé que sept vainqueurs, dont … un seul coup droit.

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On ne peut s’empêcher de penser que le Serbe, en battant Borna Coric au tour précédent pour être presque certain de terminer une saison n ° 1 mondiale pour la sixième fois, comme Pete Sampras, avait réussi ce qu’il était venu chercher à Vienne. Et qu’il a relâché la pression au tour suivant, au point de perdre pour la première fois de sa carrière un match en marquant moins de quatre matches (en un match en deux sets gagnants) … De son côté, Lorenzo Sonego ne pouvait pas que apprécions cet exploit. “J’ai joué le jeu de ma vie”Il sourit, comme s’il ne pouvait pas y croire.