Une galaxie lointaine a été vue se courber autour d’une étoile géante, dans ce que la NASA décrit comme un «anneau fondu», autrement connu sous le nom d’anneau d’Einstein. L’objet en question a été décrit comme un “phénomène très rare” par l’agence spatiale. Le télescope spatial Hubble a réussi à capturer l’objet, qui porte le nom accrocheur de GAL-CLUS-022058s.

Selon la NASA, l’image montre une galaxie lointaine tournant autour d’une galaxie en amas.

Elle est causée par un phénomène connu sous le nom de lentille gravitationnelle.

Si un objet dans l’espace est suffisamment massif, comme le Soleil, son champ gravitationnel serait si intense que sa masse pourrait déformer le tissu de l’espace – l’espace-temps – et faire plier la lumière.

Il fonctionne de la même manière qu’une loupe, par exemple, qui plie la lumière à travers l’objectif, faisant apparaître un objet plus près.

La lentille gravitationnelle a d’abord été théorisée par Albert Einstein dans sa théorie générale de la relativité.

En raison de son apparence ardente, la NASA a surnommé celui-ci un “anneau fondu”.

L’agence spatiale a déclaré: «Dans ce cas, la lumière de la galaxie d’arrière-plan a été déformée dans la courbe que nous voyons par la gravité de l’amas de galaxies assis devant elle.

«L’alignement presque exact de la galaxie d’arrière-plan avec la galaxie elliptique centrale de l’amas, vu au milieu de cette image, a déformé et agrandi l’image de la galaxie d’arrière-plan en un anneau presque parfait.

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Le JWST est si puissant qu’il peut offrir un aperçu du début de l’Univers, à peine 0,3 milliard d’années après le Big Bang, au moment où la lumière visible elle-même commençait à se former.

Le JWST jouera également un rôle majeur dans la chasse aux extraterrestres.

En effet, le télescope a la capacité de scanner des milliers de planètes à la recherche de vies extraterrestres en recherchant des biosignatures dans l’atmosphère d’une planète.

La NASA a déclaré: «Le télescope spatial James Webb (parfois appelé JWST ou Webb) est un observatoire infrarouge en orbite qui complétera et prolongera les découvertes du télescope spatial Hubble, avec une couverture de longueur d’onde plus longue et une sensibilité grandement améliorée.

“Les longueurs d’onde plus longues permettent à Webb de regarder beaucoup plus près du début des temps et de rechercher la formation non observée des premières galaxies, ainsi que de regarder à l’intérieur des nuages ​​de poussière où les étoiles et les systèmes planétaires se forment aujourd’hui.”