Les scientifiques ont identifié une nouvelle couche de muscles derrière les joues qui stabilisent la mâchoire inférieure, une nouvelle découverte qui pourrait réécrire les manuels d’anatomie.

Jusqu’à présent, on pensait que le muscle masséter à l’arrière des joues, considéré comme le plus important des muscles de la mâchoire, était composé d’une couche superficielle et d’une couche profonde, ont déclaré des scientifiques dirigés par Szilvia Mezey de l’Université de Bâle en Suisse.

L’action de ce muscle est ressentie de manière proéminente à l’arrière des joues lorsque vous serrez les dents, ont-ils déclaré.

L’étude, publiée dans le un journal Annales d’anatomie le 2 décembre, il décrit la structure du muscle masséter comme constituée d’une troisième couche supplémentaire, encore plus profonde.

« Cette section profonde du muscle masséter se distingue clairement des deux autres couches en termes de parcours et de fonction », a expliqué le Dr Mezey dans un communiqué.

Elle a dit que cette couche est impliquée dans la stabilisation de la mâchoire inférieure et pourrait être la seule partie du masséter qui peut tirer la mâchoire inférieure vers l’oreille.

Des études antérieures avaient également suggéré qu’il pourrait y avoir trois couches dans le muscle masséter, mais les chercheurs ont déclaré que celles-ci divisaient la section superficielle du masséter en deux couches.

Ils étaient d’accord avec les ouvrages standards dans leur description de la section plus profonde.

Alors que certains textes d’anatomie dans le passé avaient également mentionné l’existence possible d’une troisième couche, les scientifiques ont déclaré que ces premières descriptions étaient « extrêmement incohérentes » dans sa position.

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La couche musculaire nouvellement découverte s’étend de l’arrière de la pommette au processus musculaire antérieur de la mâchoire inférieure. « S » signifie couche de surface, « D » pour couche profonde et « C » pour couche coronoïde

(Jens. C. Türp, Université de Bâle / UZB)

Dans la nouvelle recherche, les scientifiques ont évalué les muscles de la mâchoire conservés au formol et les tomodensitogrammes de sections de tissus colorées provenant des muscles de personnes décédées qui avaient fait don de leur corps à la science.

Ils ont proposé que cette couche soit nommée Musculus maseter pars coronidea, la section coronoïde du masséter en d’autres termes, indiquant qu’elle est attachée au processus musculaire ou « coronoïde » de la mâchoire inférieure.

« Au vu de ces descriptions contradictoires, nous voulions réexaminer la structure du muscle masséter de manière globale », a déclaré Jens Christoph Türp de l’Université de Bâle.

« Bien qu’il soit généralement admis que la recherche anatomique au cours des 100 dernières années n’a laissé aucun effort, notre découverte ressemble un peu à la découverte d’une nouvelle espèce de vertébré par des zoologistes », a ajouté le Dr Türp.