Vous vous attendiez probablement à ce que la cabine du 128ti éclipse l’environnement beaucoup plus humble d’un Approche ST et le seul un peu plus ambitieux matériellement d’une Mégane RS 300. En effet, c’est le cas. La cabine de la BMW est un endroit très agréable. Mais les garnitures en matériau brillant, un système d’infodivertissement incroyablement spacieux et les accoudoirs surélevés importent-ils vraiment dans une voiture conviviale? Ou est-il possible que le confort général, le soutien et le réglage du siège du conducteur et l’orientation des commandes soient plus importants?

Pour ce testeur, alors que la Renault offre un bon siège conducteur mais une disposition des commandes plus ergonomique devant elle que l’une ou l’autre des deux autres voitures, c’est la Gué Cela éclipse la BMW pour le crédit de position de conduite. Les sièges du 128ti ont plus de possibilités de réglage que ceux de la Focus ST, mais ils sont plus durs et ont moins de soutien latéral. Et, pour mémoire, aucune voiture ici n’a l’ergonomie basique et basse de une Honda Civic Type R.

Ensuite, choisissez un groupe motopropulseur – le type polyvalent, plein de caractère et excitant que vous voudriez dans une option de performance quotidienne. La BMW fait assez bien ici, du moins en ce qui concerne son moteur. Je choisirais son turbo de 2,0 litres avec une sensation de torsion plutôt que le 1,8 boost de Renault, bien que ce soit une touche trop réservée à son propre bien. Mais il n’accélère pas comme le turbo 2,3 litres de Ford, et bien qu’il lancera le 128ti à un rythme assez rapide, il n’occupe pas non plus votre imagination comme le moteur Focus. Je n’ai jamais vu un moteur à quatre cylindres gargouiller et vibrer aussi véritablement que celui de Ford lorsque vous sélectionnez le mode de conduite Sport, et l’échappement actif passe à son tuyau d’échappement bruyant. C’est un vrai délice audible.

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Pour une boîte de vitesses, il n’y a tout simplement pas de concurrence; pas pour moi. J’accepte que beaucoup de gens qui achètent des voitures comme celle-ci préfèrent maintenant avoir deux pédales plutôt que trois parce que cela leur convient mieux pour la routine quotidienne. Mais voici la chose: une transmission manuelle occupe non seulement votre main gauche et votre jambe gauche, mais aussi votre cerveau. Dans la Focus ST équipée manuellement, votre approche de chaque virage, et de chaque ligne droite qui s’ouvre devant vous par la suite, est très différente de celle de la Mégane RS 300 ou 128ti. Vous êtes complètement mentalement engagé dans le processus de préparation de la Ford pour tout ce qui passe par le pare-brise; de choisir délibérément les engrenages pour les virages, puis de s’engager à les faire fonctionner, avec le poids de la voiture et des arbres d’essieu chargés et positionnés comme vous le souhaitez.