Les autorités chinoises ont strictement censuré la discussion d’une rare manifestation à Pékin jeudi au cours de laquelle de grandes banderoles ont été déployées sur un viaduc appelant au boycott et au retrait de Xi Jinpingquelques jours avant le plus grand événement chinois de son cycle politique de cinq ans.

Photos et vidéos de la manifestation. sur le pont de Sitong est apparu sur les réseaux sociaux jeudi après-midi, montrant également des panaches de fumée s’échappant du pont au-dessus d’une artère principale du district de Haidian, dans la capitale.

« Nous voulons de la nourriture, pas des tests PCR. Nous voulons la liberté, pas les confinements. Nous voulons du respect, pas des mensonges. Nous voulons une réforme, pas une révolution culturelle. Nous voulons un vote, pas un chef. Nous voulons être des citoyens, pas des esclaves », lit-on sur une banderole, tandis qu’une seconde appelle au boycott des écoles, aux grèves et à la destitution de Xi.

Les photos se sont rapidement propagées sur les réseaux sociaux occidentaux, mais ont été rapidement supprimées des plates-formes derrière le « grand pare-feu » Internet chinois. Les messages contenant les mots « Pékin », « pont » ou « Haidian » ont été strictement contrôlés, et une chanson qui partageait le nom du pont a été supprimée des services de streaming, selon l’Associated Press.

Sur Twitter, certains utilisateurs ont déclaré que leurs comptes avaient été temporairement désactivés sur une autre grande plateforme chinoise, WeChat, après avoir partagé des photos de la manifestation.

Pourtant, une manifestation aussi rare à une époque d’extrême sensibilité politique a attiré l’attention. Vendredi matin, un hashtag Weibo « Je l’ai vu », où les gens faisaient référence à l’incident sans le mentionner, avait été visionné plus de 180 000 fois avant d’être également supprimé, et certaines affiches ont vu leurs comptes suspendus pour avoir enfreint les règles et réglementations de Weibo.

« Je l’ai vu, nous l’avons tous vu », a déclaré un message.

Une réponse demandant à quoi le hashtag faisait référence a été répondue par un utilisateur qui a dit « cherchez twitter sis, si vous recherchez une certaine capitale, vous pouvez tout trouver ».

D’autres commentateurs ont fait référence à la chanson Les Miserables Do You Hear People Sing?, Qui a été brièvement censurée en 2019 après être devenue une chanson de protestation populaire à Hong Kong.

De nombreux commentaires faisaient allusion à un dicton révolutionnaire rendu célèbre par Mao Zedong : « Une petite étincelle peut mettre le feu à la prairie ».

« #Il semble soudain moins anxieux# quand j’ai vu quelqu’un agir comme un papillon de nuit éteindre un incendie et sacrifier sa vie pour la justice », a ajouté l’un d’eux à la métaphore maoïste.

« Vous aggravez les choses en essayant de dissimuler », a ajouté un autre.

Certains internautes ont affirmé avoir identifié le manifestant, notamment le dissident chinois et ancien membre du PCC Cai Xia, qui a publié des captures d’écran sur son Twitter prétendant avoir supprimé des tweets du manifestant il y a quelques jours. D’autres ont partagé des photos prétendant être celles du manifestant sur le pont, déguisé en casque et chemise de construction.

Fang Zhouzi , écrivain scientifique chinois basé aux États-Unis, a déclaré que les mêmes slogans affichés sur le pont avaient été publiés quelques jours plus tôt sur son compte ResearchGate par l’homme soupçonné d’être le manifestant. Fang a déclaré que les messages avaient depuis été supprimés, spéculant que la police l’avait fait après l’avoir arrêté.

« C’est bien de connaître son identité, au moins elle ne s’évaporera pas du monde », a-t-il déclaré.

Une telle protestation ouverte et médiatisée contre Xi serait au mieux significative, mais cela n’a eu lieu que quelques jours après la décision. congrès du parti communiste. Des milliers de délégués politiques sont descendus à Pékin pour une semaine de réunions à huis clos et de pourparlers politiques hautement chorégraphiés qui devraient reconduire Xi pour un troisième mandat sans précédent et consolider davantage son pouvoir en tant que dirigeant autoritaire de la Chine.

La manifestation proprement dite a semblé être rapidement réprimée jeudi après-midi. Peu de temps après la mise en ligne des photos, aucune banderole n’était accrochée à la route. Une cicatrice noire circulaire était visible sur la zone de l’épaule où l’incendie aurait eu lieu, et il y avait une forte présence policière, selon des journalistes sur les lieux.

Les agents sont entrés dans les magasins et ont arrêté les piétons pour les interroger. Les journalistes d’Associated Press ont été interrogés à trois reprises et invités à présenter une pièce d’identité. La police a nié que quoi que ce soit d’inhabituel se soit passé dans la région.

Rapports supplémentaires de Chi Hui Lin et des agences

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