Entre 15 et 17 millions d’animaux seront euthanasiés dans les prochains jours pour des raisons de santé. Le vison, petit mammifère carnivore élevé pour sa fourrure, est dans le viseur des autorités danoises. Ces derniers ont annoncé, mercredi 4 novembre, qu’ils procéderaient à l’abattage de tous les visons élevés sur leur territoire, le pays étant le premier producteur mondial de fourrure de vison. Pour une bonne raison: cinq fermes ont été identifiées comme ayant été contaminées par une version mutée de Sars-CoV-2, le virus responsable de la pandémie de Covid-19.

Fermes de vison « Des positifs au Sars-CoV-2 ont été détectés aux Pays-Bas depuis fin avril 2020, puis au Danemark à la mi-juin, en Espagne début juillet et aux États-Unis en août », Remarque Plateforme de surveillance épidémiologique zoosanitaire de l’ESA. « Par mesure de précaution et pour éviter toute mutation du virus Sars-CoV-2, les autorités néerlandaises, danoises et plus tard espagnoles ont décidé d’euthanasier tous les visons des fermes en question », elle rapporte. Depuis Des dizaines de milliers de ces animaux ont été abattus aux Pays-Bas pendant l’été. Les gouvernements ont promis une compensation aux éleveurs.

Pourquoi le Danemark est-il préoccupé par le rôle du vison dans l’épidémie?

Le lien entre la contamination de ces animaux et la contamination humaine inquiète les autorités sanitaires. Sur les 783 cas humains de Covid-19 détectés ces derniers jours dans la région du Jutland, qui concentre le plus grand nombre de fermes, le traçage a permis d’identifier un élevage de visons comme étant la source de la contamination, explique l’autorité danoise de contrôle des maladies infectieuses. Douze Les personnes infectées par la version mutée du virus observée chez ces animaux ont été identifiées. Cependant, ces cas humains ne sont plus porteurs du virus muté, selon les autorités sanitaires.

Si la principale voie de transmission de Sars-Cov-2 continue d’être de personne à personne, la trace de contamination entre les animaux et les humains est toujours à l’étude. Des études scientifiques sont en cours pour établir le rôle épidémiologique que certains animaux, en particulier les animaux sauvages captifs (comme les visons), peuvent jouer dans la propagation du virus..

Selon Organisation Mondiale de la Santé, « Dans certains cas, des visons infectés par l’homme ont transmis le virus à d’autres personnes » et a donc joué un rôle de vecteur de contamination. « Ce sont les premiers cas signalés de transmission d’animaux à l’homme », a déclaré l’institution à l’AFP. Pour Kåre Mølbak, le chef de l’autorité danoise de contrôle des maladies infectieuses,« Le pire scénario est d’avoir une pandémie qui sort d’ici au Danemark. »

Le virus véhiculé par le vison est-il différent de celui véhiculé par l’homme?

Le coronavirus identifié chez le vison par les autorités danoises diffère légèrement du Sars-Cov-2 observé chez l’homme. Au moins quelques souches de Sars-Cov-2 étudiées et connues. Comme tout virus, Sars-Cov-2 est sujet à des mutations, expliqué en août Samira Fafi-Kremer, responsable du laboratoire de virologie des CHU de Strasbourg, sur franceinfo. Est « changement ponctuel de son génome » il n’entraîne pas nécessairement une aggravation des effets du virus ou de sa transmissibilité. «Plus de 13 000 de ces changements peuvent être observés aujourd’hui dans les 100 000 Sars-CoV-2 séquencés à ce jour», rapportait en septembre le site La conversation (article en anglais).

La mutation du virus observée chez les personnes qui ont été infectées par le vison n’a pas provoqué d’effets plus graves du Covid-19, affirment les autorités danoises. Mais virus muté « il ne réagit pas autant aux anticorps que le virus normal. Les anticorps fonctionnent toujours, mais pas aussi efficaces « , il prétendait le ministre de la Santé, Magnus Heunicke. Ce qui inquiète les autorités sanitaires: « LLe virus muté par le vison peut créer le risque que le futur vaccin [contre le Covid-19] ça ne marche pas comme il se doit « , selon le Premier ministre Mette Frederiksen.

Pourquoi la propagation de cette mutation chez l’homme pourrait-elle rendre un vaccin moins efficace?

Selon le ministre de la Santé, « La recherche a montré que les mutations peuvent affecter les candidats actuels pour un vaccin Covid-19. » La moindre efficacité des anticorps humains observée avec le virus muté est « ongle menace pour le développement de vaccins contre le coronavirus « , il prétendait. Si la version mutée de Sars-CoV-2 ne réagit pas aussi bien aux anticorps et se propage dans la population humaine, cela pourrait constituer un danger pour le développement d’un vaccin Covid-19. Car les chercheurs travaillent actuellement à son développement à partir de souches connues de Sars-Cov-2 et d’anticorps capables de le neutraliser.

Cet éventuel « menace » est exagéré, estime cependant François Balloux, professeur à l’University College London et spécialiste de l’évolution des pathogènes. «Il y a des milliers de mutations Sars-Cov-2 qui apparaissent constamment. Le fait que certaines aient été observées chez le vison ne changera pas les souches qui circulent chez l’homme. Si elles favorisent la transmission du virus à l’homme, [ces souches] J’aurais déjà une fréquence élevée « , a écrit sur Twitter.

De plus, le danger que ces mutations peuvent représenter pour le futur vaccin n’est pas encore connu. Certains virus, comme la grippe, mutent considérablement d’année en année et manquent donc de l’efficacité des vaccins. Mais d’autres, comme la rougeole, changent avec le temps sans compromettre l’efficacité du vaccin.

D’autres animaux sont-ils susceptibles de propager des mutations chez l’homme?

« Les animaux jouent un rôle mineur dans la pandémie, mais il est important de les étudier car ils pourraient potentiellement être un réservoir pour le virus. » explique Arjan Stegeman, spécialiste de la santé des animaux d’élevage à l’Université d’Utrecht (Hollande) dans un entrevue (article en anglais). Cet enseignant a codirigé étude sur les cas de contamination au Sars-Cov-2 dans les fermes de visons néerlandais en avril et mai 2020. Le fait que ce mammifère carnivore soit particulièrement sensible au Sars-CoV-2 ne l’a pas vraiment surpris car « Le vison peut contracter la plupart des infections respiratoires qui affectent l’homme, et donc les transmettre également « , il explique. De plus, les conditions d’élevage favorisent la circulation des virus en raison de la proximité des animaux ou du manque de ventilation.

Le Sars-CoV-2 peut infecter d’autres animaux, y compris les chats, les chiens, les tigres, les hamsters ou les macaques. Les études continuent d’évaluer les risques d’autres types d’agriculture, en particulier les animaux domestiques. « À À ce jour, les résultats d’études expérimentales sur les infections suggèrent que les volailles et les porcs ne sont pas sensibles à l’infection par le Sars-CoV-2.  » spécifie leOrganisation mondiale de la santé animale. De plus, il n’y a pasIl n’y a actuellement aucune preuve que les animaux domestiques jouent un rôle épidémiologique dans la propagation du coronavirus, rassure le plateforme de surveillance épidémiologique animale.

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