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Londres (AFP) – Neymar a rendu hommage à Pelé après la mort de la légende brésilienne jeudi, lorsque la star du Paris Saint Germain a déclaré que son compatriote emblématique avait « transformé le football en art ».

Pelé est décédé à l’âge de 82 ans après avoir souffert d’une « défaillance de plusieurs organes » à la suite d’une longue bataille contre le cancer et le monde du football s’est précipité pour saluer sans doute le plus grand joueur de ce sport.

Surnommé « O Rei » (Le Roi), Pelé a marqué plus de 1 000 buts avant de prendre sa retraite en 1977.

L’attaquant brésilien Neymar a fait l’éloge du triple vainqueur de la Coupe du monde Pelé dans un article sur les réseaux sociaux accompagné de deux photos de lui-même avec la légende.

« Avant Pelé, ’10’ n’était qu’un chiffre », a écrit l’héritier du célèbre numéro de maillot de Pelé sur Instagram.

« Mais cette belle phrase est incomplète. Je dirais qu’avant Pelé, le football n’était qu’un sport.

« Il a fait du football un art, un divertissement… Le football et le Brésil ont acquis un statut grâce au King. Il est parti, mais sa magie restera. Pelé est ÉTERNEL ! »

Comme Pelé, l’attaquant français Kylian Mbappé est devenu célèbre après avoir remporté la Coupe du monde à un jeune âge.

Mbappé a aidé la France à remporter la Coupe du monde en 2018 et a également réussi un tour du chapeau lors de la défaite spectaculaire des Bleus aux tirs au but contre l’Argentine lors de la finale du tournoi 2022 plus tôt ce mois-ci.

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« Le roi du football nous a quittés mais son héritage ne sera jamais oublié. RIP KING », a tweeté l’attaquant du PSG Mbappé.

L’ancien vainqueur de la Coupe du monde d’Angleterre Geoff Hurst a salué Pelé comme « le plus grand de tous les temps ».

Hurst a joué contre Pelé lors de la Coupe du monde de 1970, le Brésil remportant un match de phase de groupes entre les deux pays 1-0, qualifiant l’attaquant de meilleur qu’il ait jamais affronté.

« J’ai tellement de souvenirs de Pelé, sans conteste le meilleur footballeur que j’ai jamais joué (avec Bobby Moore étant le meilleur footballeur que j’ai jamais joué) », a tweeté Hurst.

« Pour moi, Pelé est toujours le plus grand de tous les temps et je suis fier d’être sur le terrain avec lui. RIP Pelé et merci. »

Le record de Hurst en tant que seul homme à réussir un triplé en finale de la Coupe du monde, lors de la victoire 4-2 de l’Angleterre contre l’Allemagne de l’Ouest en 1966, a été égalé par Mbappe au Qatar.