Netflix doit faire face à un procès en diffamation

Un juge fédéral a déclaré lundi que Netflix Inc devait faire face à un procès en diffamation de l’ancienne procureure de Manhattan, Linda Fairstein, pour son interprétation d’un méchant raciste et contraire à l’éthique dans « Quand ils nous voient », une série de 2019 sur l’affaire des Cinq de Central Park.

Le juge du district fédéral Kevin Castel à Manhattan a déclaré que Fairstein avait allégué de manière plausible une diffamation dans cinq scènes, notamment la rétention de preuves, le forçage d’aveux et la conduite d’une descente de police à caractère raciste contre de jeunes hommes à Harlem.

« Le téléspectateur moyen pourrait conclure que ces scènes sont basées sur des faits et ne reflètent pas simplement le point de vue des créateurs sur des événements historiques controversés », a écrit le juge.

Castel a déclaré que Fairstein pourrait également intenter des poursuites en diffamation contre la réalisatrice de la série, Ava DuVernay, et l’écrivain et productrice Attica Locke, et des poursuites civiles pour complot contre les trois accusés. Il a rejeté d’autres réclamations.

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« Nous continuerons à défendre vigoureusement ‘Quand ils nous voient’ et l’incroyable équipe derrière la série, et nous sommes convaincus que nous l’emporterons contre les quelques réclamations restantes de Mme Fairstein », a déclaré Netflix dans un communiqué.

La société basée à Los Gatos, en Californie, répondait aux demandes de commentaires au nom de tous les défendeurs.

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L’avocat de Fairstein, Andrew Miltenberg, s’est dit « exceptionnellement satisfait » de la décision et a déclaré que la série en quatre parties avait faussement décrit son client comme « se livrant à une conduite coercitive et discriminatoire pour constituer un dossier contre des jeunes innocents de couleur ».

Fairstein dirigeait l’unité des crimes sexuels du bureau du procureur du district de Manhattan en avril 1989 lorsqu’une joggeuse blanche de 28 ans, identifiée plus tard comme Trisha Meili, a été battue et violée à Central Park.

Cinq adolescents noirs ou hispaniques ont été condamnés et ont passé cinq à 13 ans en prison avant d’être innocentés en 2002 lorsqu’un autre homme a avoué le crime.

Ils ont conclu un règlement civil de 41 millions de dollars en 2014 avec la ville de New York, qui n’a pas reconnu d’acte répréhensible.

L’affaire a longtemps été au centre des discussions sur la criminalité et le racisme.

Après la première de la série, un hashtag #CancelLindaFairstein a appelé au boycott de Fairstein, alors romancier policier à succès.

Fairstein a déclaré que son éditeur l’avait abandonnée et l’avait forcée à démissionner des conseils d’administration de son alma mater Vassar College et de trois organisations à but non lucratif, dont deux qui soutiennent les victimes de violences sexuelles.

Les accusés avaient qualifié le récit de Fairstein d' »histoire révisionniste » et déclaré que leurs droits à la liberté d’expression du Premier amendement leur permettaient de présenter leur point de vue.

L’affaire est Fairstein v. Netflix Inc et al., US District Court, Southern District of New York, n° 20-08042.

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(Reportage de Jonathan Stempel à New York ; édité par Dan Grebler et Sonya Hepinstall)