Un ministre sud-africain a demandé à une maison de vente aux enchères américaine d’annuler la vente d’une clé de la cellule de la prison de Robben Island, où Nelson Mandela était emprisonné.

La clé se trouve parmi plusieurs objets d’intérêt liés à M. Mandela vendu par Guernsey’s, une maison de vente aux enchères New York 28 janvier.

La plupart des articles ont été fournis par la famille de l’ancien président pour aider à collecter des fonds pour un musée et un jardin autour de sa tombe à Qunu, un village de l’est. Afrique du Sud où Mandela est né.

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Mandela, qui a été emprisonné pour son opposition au régime d’apartheid en Afrique du Sud, a visité Robben Island avec Bill Clinton en 1998. Photo : AP

Un ancien responsable de la prison, qui s’est lié d’amitié avec Mandela, vend la clé.

« La clé appartient au peuple sud-africain »

Mais la ministre sud-africaine des Sports, des Arts et de la Culture, Nathi Mthethwa, a déclaré dans un communiqué que « la clé appartient au peuple sud-africain et n’appartient à personne ».

« Il est incompréhensible pour Guernesey, qui est clairement consciente de l’histoire douloureuse de notre pays et du symbolisme de la clé, d’envisager de vendre la clé aux enchères sans consulter le gouvernement sud-africain, les autorités sud-africaines du patrimoine et le musée de Robben Island », a-t-il ajouté. Mthethwa.

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La maison de vente aux enchères a déclaré que tous les bénéfices permettront de collecter des fonds pour aider à construire un jardin commémoratif de 24 acres et un musée autour du cimetière de Mandela.

Cellule de prison de Robben Island à Cape Town, Afrique du Sud, Afrique (Sergi Reboredo / VWPics via AP Images)
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La clé de la cellule de Mandela a été remise à la maison de vente aux enchères par son ancien geôlier, avec qui l’ancien président s’est lié d’amitié. Photo : AP


Makaziwe Mandela-Amuah, la fille aînée de Mandela, a approché Guernesey pour organiser la vente aux enchères afin d’aider à construire le jardin, a déclaré Arlan Ettinger, président de la maison de vente aux enchères, à l’Associated Press.

Les 33 articles mis aux enchères comprennent l’un des t-shirts colorés de Mandela, des cadeaux des anciens présidents américains Barack Obama et George W Bush, ainsi que des objets et des œuvres d’art signés.

Christo Brand, le gardien de prison qui s’est lié d’amitié avec Nelson Mandela

La clé de son ancienne cellule est l’un des trois objets mis en vente par Christo Brand, qui était surveillant de prison à Robben Island, où Mandela a été détenu pour son opposition à l’apartheid entre 1964 et 1982.

M. Brand a également mis aux enchères un projet de constitution sud-africaine que Mandela a inscrit pour M. Brand et un vélo d’appartement qu’il a utilisé.

Le représentant de M. Brand n’a pas pu être joint pour commenter.

Cellules de porte sur Robben Island, Cape Town, terrain de prison utilisé pour les prisonniers politiques pendant l'apartheid, Afrique du Sud (Sergi Reboredo / VWPics via AP Images)
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Selon la maison de vente aux enchères, le produit de la vente des objets ira à la construction d’un jardin et d’un musée autour du cimetière de Mandela. Photo : AP

La clé est en possession de M. Brand depuis de nombreuses années et a été exposée à l’échelle internationale, a déclaré M. Ettinger.

La fille de Mandela a approuvé sa vente et une partie des bénéfices ira au fonds de jardinage, a-t-il déclaré.

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« La clé a enfermé M. Mandela pour son opposition à l’oppression raciale et c’était horrible », a ajouté Ettinger.

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Comment se souviendra-t-on de Nelson Mandela ?

« La clé l’a également libéré de prisonnier à président d’Afrique du Sud et est devenue une source d’inspiration pour des millions de personnes à travers le monde. »

Mthethwa, le ministre de la Culture, a déclaré qu’il prendrait des mesures pour arrêter la vente aux enchères de la clé.

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