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DUBENDORF, Suisse (StudyFinds.org) – Pour ceux qui aiment attraper la neige fraîche qui tombe sur leur langue, attention, cela pourrait en fait être du plastique tombant du ciel ! Des chercheurs de Suisse, d’Autriche et des Pays-Bas estiment que près de 43 trillions des particules de plastique miniatures atterrissent chaque année en Suisse.

La recherche s’est concentrée sur la détermination de la quantité de plastique qui retombe sur Terre depuis l’atmosphère, les auteurs de l’étude concluant que certaines nanoparticules de plastique parcourent plus de 1 200 miles dans les airs avant de se rendre au sol.

Bien que les auteurs de l’étude ne soient pas encore sûrs des chiffres exacts, ils estiment que jusqu’à 3 000 tonnes de nanoplastiques recouvrent la Suisse chaque année. Cela inclut les Alpes suisses mais s’étend également aux plaines urbaines de la petite nation.

Ce travail ouvre de nouveaux horizons scientifiques majeurs. Jusqu’à présent, les recherches sur les nanoplastiques dans l’air ont été très limitées. À ce jour, la nouvelle étude est le projet le plus complet axé sur la pollution plastique de l’air. Pour compter les particules de plastique, les auteurs de l’étude ont créé une nouvelle méthode chimique capable de déterminer la contamination de l’échantillon collecté avec un spectromètre de masse.

Les chercheurs se sont concentrés sur une petite région située à une altitude de 3 106 mètres, située à la pointe de la montagne « Hoher Sonnenblick » dans le parc national « Hohe Tauern » en Autriche. Un observatoire fonctionne à cet endroit depuis 1886.

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Chaque matin, quelles que soient les conditions météorologiques quotidiennes, les chercheurs ont recueilli une partie de la couche supérieure de neige et soigneusement rangé. L’équipe a retracé l’origine de chaque minuscule particule grâce aux données européennes sur le vent et la météo. Ce processus a conduit à la découverte que le plus grand nombre de nanoparticules pénétrant dans l’atmosphère provient de zones densément peuplées et urbaines. Environ 30% de ces nanoparticules de plastique trouvées au sommet de la montagne proviennent de seulement 200 km de là, une zone composée principalement de régions urbaines.

La pollution plastique pourrait avoir de graves conséquences sur la santé

Cependant, les villes ne sont pas la seule source de plastique dans l’air. L’étude rapporte également plastiques des océans se frayent un chemin dans les airs par le jet des vagues. Environ 10% des particules mesurées atterrissant sur la montagne semblent provenir des vents et des conditions météorologiques de l’océan Atlantique, à environ 1 240 milles de distance.

C’est difficile à comprendre, mais les estimations actuelles montrent que les humains ont déjà produit 8 300 millions de tonnes de plastique. Pire encore, environ 60% de tout ce plastique n’est plus que des déchets inutiles polluer la planète. Au fil du temps, tout ce plastique se décomposera lentement mais sûrement des macro-plastiques aux micro-plastiques, puis finalement aux nano-plastiques.

Il est important de comprendre, cependant, que le problème du plastique ne concerne pas seulement les biens jetés ou jetés. Simplement manipuler les produits en plastique du quotidien tels que les emballages et les vêtements libèrent des nanoplastiques dans l’environnement. Il peut être microscopique et pratiquement imperceptible, mais il se produit bel et bien. Les scientifiques comparent ce phénomène à divers gaz dans l’air.

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Des études montrent que les nanoparticules, contrairement aux microparticules, sont probablement capables de traverser la barrière hémato-encéphalique après que les gens les ont inhalées dans leurs poumons. Cela signifie qu’il est fort probable que des nanoparticules de plastique finissent par circuler par la circulation sanguine. À l’heure actuelle, on ne sait pas exactement quel type d’impact sur la santé cela a sur les humains.

L’étude est publiée dans la revue Pollution environnementale.