Le traducteur catalan du poème de l’écrivain américain Amanda Gorman lu lors de l’investiture du président américain Joe Biden a déclaré qu’il avait été démis de ses fonctions parce qu’il avait le mauvais «profil».

C’était le deuxième cas de ce genre en Europe après l’écrivain hollandais Marieke Lucas Rijneveld. quitter le travail de traduction du travail de Gorman après avoir critiqué le fait qu’un écrivain noir n’a pas été choisi.

“Ils m’ont dit que je ne suis pas apte à le traduire”, a déclaré mercredi à l’AFP le traducteur catalan Victor Obiols. “Ils ne remettaient pas en question mes capacités, mais ils cherchaient un profil différent, qui devait être une femme, jeune, militante et de préférence noire.”

Gorman, une Afro-américaine de 23 ans, a été largement félicitée pour sa lecture de son poème «The Hill We Climb» lors de l’inauguration de Biden le 20 janvier. Le poème a été inspiré par l’attaque du Capitole des États-Unis et a évoqué le fait que la démocratie «ne peut jamais être vaincue définitivement».

Elle était la plus jeune poète à réciter lors d’une inauguration présidentielle, rôle que John F.Kennedy a donné pour la première fois à Robert Frost en 1961.

Elle est également intervenue à un moment de débat intense aux États-Unis sur l’histoire du racisme du pays envers sa population noire et l’héritage de l’esclavage.

Obiols, qui a traduit des œuvres de William Shakespeare et d’Oscar Wilde, a reçu il y a trois semaines une demande de l’éditeur barcelonais Univers pour produire une version catalane du poème de Gorman avec une préface de la personnalité de la télévision américaine Oprah Winfrey. Après avoir terminé, son rédacteur en chef a reçu un message selon lequel il n’était “pas la bonne personne”, a déclaré Obiols.

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Il ne sait pas si le rejet est venu de l’éditeur original ou de l’agent de Gorman.

“C’est un sujet très compliqué qui ne peut être traité avec frivolité”, a déclaré Obiols, un habitant de Barcelone.

«Mais si je ne peux pas traduire un poète parce que c’est une femme, jeune, noire, américaine du XXIe siècle, je ne peux pas non plus traduire Homère parce que je ne suis pas un Grec du 8e siècle av. C. Ou je n’aurais pas pu traduire Shakespeare parce que je ne suis pas un Anglais du 16ème siècle. “

Univers n’a pas pu être joint par l’AFP pour commentaires. Obiols a déclaré que l’éditeur avait néanmoins promis de le payer pour le travail.