Quiconque pensait que le monde avait quatre océans devra maintenant réfléchir à nouveau, selon la National Geographic Society. Annoncé il reconnaîtrait un nouvel océan Austral en Antarctique, portant le total mondial à cinq.

National Geographic, organisation scientifique et pédagogique à but non lucratif dont les normes cartographiques sont référencées par de nombreux atlas et cartographes, en disant l’océan Austral est formé par les eaux qui entourent l’Antarctique, jusqu’à 60 degrés de latitude sud.

Alex Tait, géographe à la National Geographic Society en disant Les scientifiques savent depuis longtemps que les eaux autour de l’Antarctique forment une “région écologique distincte définie par les courants et les températures océaniques”.

Tait a déclaré au Washington Post que la masse d’eau n’a pas encore été officiellement reconnue comme un océan par l’organisme international compétent : “Mais nous avons pensé qu’il était important à ce stade de la reconnaître officiellement.”

« Les gens se tournent vers nous pour des données géographiques : combien de continents, combien de pays, combien d’océans ? Jusqu’à présent, nous avons dit quatre océans », a déclaré Tait, faisant référence à l’Arctique, l’Atlantique, l’Inde et le Pacifique.

La Conseil américain des noms géographiques, un organisme fédéral créé en 1890 pour établir et maintenir une « utilisation uniforme des noms géographiques » dans l’ensemble du gouvernement fédéral, reconnaît déjà que l’océan Austral occupe le même territoire, mais c’est la première fois que National Geographic le fait.

Les tentatives de ratifier les frontières et le nom de l’océan Austral au niveau international ont été déjouées.

Le concept a été proposé à l’Organisation hydrographique internationale, qui veille à ce que les mers, les océans et les eaux navigables du monde soient relevés et cartographiés, en 2000, mais certaines des 94 membres dissident. Malgré cela, Tait a déclaré qu’il était important pour National Geographic de nommer la zone de l’eau.

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“Nous pensons qu’il est vraiment important d’un point de vue éducatif, ainsi que d’un point de vue d’étiquetage de carte, d’attirer l’attention sur l’océan Austral en tant que cinquième océan”, a déclaré Tait au Post.

«Ainsi, lorsque les élèves découvrent certaines parties du monde océanique, ils apprennent qu’il s’agit d’un océan interconnecté, et ils apprennent que ces régions appelées océans sont vraiment importantes, et qu’il y en a une autre dans les eaux glacées qui nous entourent. Antarctique. “