Le Premier ministre israélien Naftali Bennett a rencontré le président égyptien, Abdel Fatah al-Sissi, lors de la première visite en Égypte d’un dirigeant israélien depuis une décennie.

La réunion, qui a eu lieu dans la ville balnéaire de Charm el-Cheikh, sur la mer Rouge, a été décrite comme conçue pour discuter des “efforts pour relancer le processus de paix” entre Israéliens et Palestiniens.

Le processus de paix israélo-palestinien, moribond pendant les 12 années de mandat de l’ancien Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu, a été mis à l’écart par une série d’accords entre Israël et les États du Golfe négocié par l’administration Trump.

Bennett a été invité à rencontrer Sissi le mois dernier, lors d’une rencontre avec le chef du renseignement égyptien Abbas Kamel à Jérusalem.

Le Premier ministre israélien a qualifié la réunion d'”importante et très bonne”, ajoutant que “nous avons créé une base pour une connexion profonde pour l’avenir”. Cependant, il n’était pas clair si des visites réciproques étaient prévues.

Selon un reportage de la chaîne d’information Al Arabiya, une offre de l’Égypte était attendue pour accueillir une conférence internationale de la paix pour discuter de la question.

Plus tôt ce mois-ci, Sissi a eu des entretiens avec le roi de Jordanie Abdallah II et Abbas au Caire, où ils ont souligné la nécessité de raviver l’insaisissable solution à deux États au conflit israélo-palestinien. Les trois dirigeants ont déclaré que les Palestiniens avaient le droit à un État indépendant, avec Jérusalem-Est comme capitale, un plan auquel Israël s’oppose fermement.

La réunion de Bennett marque un virage vers le rôle de l’Égypte en tant qu’interlocuteur familial entre Israéliens et Palestiniens après les années Trump, au cours desquelles le gendre de l’ancien président Jared Kushner concentré davantage d’attention sur l’amélioration des relations entre Israël et les États du Golfe.

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L’Egypte, en particulier ses hauts responsables du renseignement, a longtemps agi en tant que médiateur entre le Hamas à Gaza et les responsables israéliens, notamment pour négocier un cessez-le-feu au cours des récentes périodes répétées de conflit autour de l’enclave côtière, plus récemment au cours des 11 jours d’hostilités plus tôt cette année. .

Cependant, la réunion intervient dans un contexte de tension accrue avec le Hamas, des avions israéliens attaquant une série de cibles dans la bande de Gaza tôt lundi tandis que des militants palestiniens tiraient des roquettes sur Israël lors de la troisième nuit consécutive de combats entre les parties.

Les responsables israéliens ont également suggéré que Sissi considère l’initiative actuelle comme un moyen de renforcer son influence auprès de Washington, ainsi que des opportunités économiques pour la reconstruction de Gaza.

« L’Égypte considère les relations avec Israël et les efforts pour reconstruire Gaza comme une voie vers la Maison Blanche », a déclaré un responsable israélien à Haaretz, ajoutant que le Caire « en avait besoin » pour détourner la pression internationale sur son bilan en matière de droits humains.

Ce point de vue était partagé par un responsable palestinien. “Tout d’abord, les Egyptiens travaillent sur divers fronts internationaux”, a déclaré le responsable. « Ils abordent diplomatiquement un certain nombre de questions en ce moment, notamment la Libye, la Turquie, l’Éthiopie et les relations avec les Émirats arabes unis.

“Ils voient le rôle que la question palestinienne et en particulier Gaza peut jouer avec Washington et ils font un gros effort et ils voient que cet effort les aide dans d’autres domaines dans la région.”

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La rencontre est intervenue alors que les connexions entre les deux pays, gelées pendant la pandémie de coronavirus, semblaient également prêtes à rouvrir.

Le passage de Taba entre Israël et le Sinaï, point d’entrée des touristes israéliens dans les stations balnéaires du Sinaï, devait rouvrir lundi, tandis qu’Egyptair devrait également recommencer à opérer des vols vers Israël à la fin de l’automne. .

L’Égypte, le pays le plus peuplé du monde arabe, est devenu le premier État arabe à signer un traité de paix avec Israël en 1979, après des décennies d’inimitié.

La réunion intervient alors que le ministre israélien des Affaires étrangères et partenaire de la coalition de Bennett, Yair Lapid, qui assurera la rotation du Premier ministre avec Bennett, a proposé d’améliorer les conditions de vie à Gaza et de construire de nouvelles infrastructures en échange du calme du Hamas, dans le but de résoudre le « problème sans fin Les manches”. de violences”.

“Cela ne se fera pas sans le soutien et la participation de nos partenaires égyptiens et sans leur capacité à parler à toutes les personnes impliquées”, a-t-il déclaré dimanche.

La dernière rencontre entre un président égyptien et un Premier ministre israélien a eu lieu en janvier 2011, lorsque Hosni Moubarak a reçu Benjamin Netanyahu, des semaines avant que Moubarak ne soit renversé lors d’une révolution populaire.

Dans les turbulences politiques qui ont suivi, les relations entre les deux pays se sont détériorées lorsque des manifestations ont été organisées devant l’ambassade d’Israël au Caire en 2011.

Israël et l’Égypte sont deux des principaux alliés de Washington au Moyen-Orient et les principaux bénéficiaires de l’aide militaire américaine, et ils ont travaillé ensemble sur les questions de sécurité.

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Le sentiment populaire sur le terrain en Égypte s’est également estompé d’être résolument hostile envers Israël, au milieu d’une répression plus sévère contre la dissidence sous Sissi.