Rafael Nadal contre Casper Ruud a l’air de l’un des grands décalages du sport avant le match pour le titre de Roland-Garros.

Le record de Nadal à Roland Garros est spectaculairement intimidant alors qu’il vise un 14e titre record sur terre battue à Paris, après avoir remporté les 13 finales précédentes.

À l’opposé, Ruud n’a jamais disputé de finale de Grand Chelem. Ce n’est que cette semaine qu’il avait disputé une demi-finale à ce niveau, ni un quart de finale.

Nadal cherchera son 22e titre de ligue majeure dimanche, et Ruud son premier; Et pourtant, il y a des facteurs qui offrent de l’espoir à l’outsider, dont le moindre n’est pas le fait que le favori pousse son corps à travers un nouvel enfer à chaque fois qu’il entre sur le terrain.

L’entraîneur Carlos Moya a déclaré à ATPTour.com que Nadal, affecté par un problème de pied persistant, souffrait « beaucoup d’usure ».

« Mais c’est la poussée finale », a déclaré Moya, anticipant un dernier effort gigantesque de l’homme qui aura 36 ans cette semaine.

« Jusqu’à présent, Rafa a fait un travail incroyable en survivant sans jouer son meilleur tennis. »

Avant ce qui pourrait être une finale beaucoup plus serrée que la finale féminine unilatérale de samedi, Stats Perform évalue la forme et les enjeux affectant les deux joueuses.

Un dernier coup de gloire pour Nadal ?

Cela fait longtemps que Nadal n’a plus rien à prouver. Cependant, c’est l’instinct de l’Espagnol de vouloir se pousser vers de nouveaux sommets, et sa victoire en quart de finale contre Novak Djokovic a résumé cette motivation.

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« Tous les sacrifices et toutes les choses que je dois traverser pour essayer de continuer à jouer ont vraiment du sens lorsque vous profitez de moments comme moi dans ce tournoi », a déclaré Nadal après avoir réservé sa place en finale. Il a bénéficié de l’abandon forcé d’Alexander Zverev en demi-finale et attend maintenant le premier match de sa carrière contre Ruud.

Si Nadal gagnait, à l’âge de 36 ans et deux jours, il deviendrait le plus vieux champion du simple messieurs de Roland Garros de l’histoire, dépassant son compatriote Andrés Gimeno, qui avait 34 ans, 10 mois et un jour lorsqu’il a remporté le tournoi de 1972. titre.titre.

Aucun autre homme dans l’histoire n’a atteint deux chiffres pour les titres lors d’un seul Grand Chelem, les neuf victoires de Novak Djokovic à l’Open d’Australie étant la deuxième plus importante lors d’un Grand Chelem. Lors de ses 13 dernières finales de Roland Garros, Nadal n’a perdu que sept sets.

Compte tenu de ses problèmes de blessures, il est fort possible que ce soit le dernier Roland-Garros de Nadal. Il a un record global étonnant de 332-34 en sets gagnés et perdus à Roland Garros, sortant victorieux de 111 de ses 114 matchs.

Si Ruud regarde de trop près les chiffres de carrière de Nadal, ils pourraient devenir vertigineux. El veterano ha ganado 62 de sus 91 títulos en tierra batida, una vez disfrutó de una racha de 81 victorias consecutivas en la superficie (2005-07) y ha pasado un récord de 871 semanas consecutivas dentro del top 10 de la ATP, desde 2005 jusqu’à aujourd’hui.

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Il n’a jamais remporté l’Open d’Australie et l’Open de France la même année, alors maintenant c’est possible, compte tenu de son succès à Melbourne Park en janvier, lorsqu’il a dépassé Djokovic et Roger Federer sur la liste de tous les temps des hommes individuels. Le Chelem gagne.

« Nous n’avons pas parlé du numéro 22 », a déclaré Moya. « De toute évidence, c’est à l’horizon, mais cela ajouterait de la pression à Rafa. Ce n’est pas nécessaire. »

Est-ce que Ruud serait celui qui écraserait la fête ?

Nadal a déclaré que la course de Ruud « n’a pas du tout été une surprise », et certains experts pensaient que le Norvégien passerait par la moitié inférieure du tirage au sort avant le début du tournoi, bien que la plupart aient fait de Stefanos Tsitsipas un finaliste très probablement.

Une curiosité est que Ruud s’est formé à la Rafa Nadal Academy de Majorque depuis 2018 et a souvent pratiqué avec Nadal. Il s’agit pourtant de leur première rencontre en compétition. La dernière rencontre pour la première fois dans une finale masculine de Roland-Garros a eu lieu en 1997 lorsque Gustavo Kuerten a battu Sergi Bruguera.

Ruud, 23 ans, serait le plus jeune vainqueur du Grand Chelem en simple masculin depuis que Juan Martin del Potro, 20 ans, a battu Roger Federer lors de la finale de l’US Open 2009. Ce fut une sensation de résultat, l’Argentin mettant fin au règne de cinq ans de Federer. à New York, et Ruud pourrait trouver des encouragements dans un tel bouleversement.

Ruud a dirigé l’ATP Tour depuis le début de la saison 2020 en victoires sur terre battue (66), finales (neuf) et titres (sept), mais ses huit titres en carrière sont arrivés au niveau ATP 250, un niveau relativement sous le jeu professionnel où les plus grands noms s’affrontent rarement.

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Il a fait un pas en avant en atteignant la finale de l’Open de Miami, un tournoi ATP 1000, en avril, mais Carlos Alcaraz l’a battu pour le titre.

Le challenger du dimanche d’Oslo, dont le père et entraîneur Christian Ruud était l’un des 50 meilleurs joueurs de l’ATP à son apogée au milieu des années 1990, est un ancien numéro un mondial junior.

Il est maintenant devenu le tout premier finaliste norvégien du Grand Chelem et doit faire face au défi le plus redoutable du football masculin.

Nadal a déclaré vendredi à propos de Ruud: « Je pense qu’à l’académie, nous avons pu l’aider un peu. J’aime voir une bonne personne réaliser ses rêves. Je suis heureux pour lui, je suis heureux pour sa maman, papa .

« Je les connais très bien. C’est une famille super saine et des gens formidables. Comme toujours, je suis super heureux quand je vois ces gens formidables réussir. »

Nadal n’a pas poursuivi en disant qu’il expulserait Ruud de son académie s’il y avait un résultat choc dimanche.

Peut-être que l’idée que Ruud gagne n’a tout simplement jamais traversé l’esprit de Nadal.