Lorsque le Dr Sarachik a insisté, le Dr Kusch a organisé une entrevue aux Bell Labs.

Dans les années 1980, le Dr Sarachik a exploré comment certains matériaux bidimensionnels, généralement des isolants qui ne conduisent pas l’électricité, pouvaient devenir des conducteurs métalliques, ce que les théoriciens disaient impossible.

Il a également mené des expériences sur le comportement quantique de molécules qui agissent comme des aimants. Les travaux ont montré que les pôles nord et sud de ces molécules, chacun constitués de quelques centaines d’atomes, pouvaient basculer spontanément à des températures froides, là où de tels basculements étaient interdits par la physique classique.

D’autres physiciens avaient également tenté de le prouver. Mais à cette époque, les matériaux qui se composaient de ces molécules ne pouvaient être fabriqués que sous forme de poudres. Les champs magnétiques de ces grains de cristal pointaient dans des directions aléatoires, et les preuves n’étaient pas concluantes.

« Je n’étais satisfait d’aucune spéculation », a déclaré Eugene Chudnovsky, physicien au Lehman College et au Graduate Center de la City University de New York. « En fait, je disais : ‘Myriam, tu as des résultats très intéressants, tu devrais les publier.’ Et elle disait : ‘Non, attendons. Je veux mieux le comprendre.’

L’un des étudiants du Dr Sarachik, Jonathan Friedman, a fourni une solution en mélangeant la poudre dans une colle liquide et en plaçant le mélange dans un champ magnétique puissant. Les cristaux se sont alignés avec le champ magnétique et pendant que la colle séchait, ils sont restés orientés dans cette direction.

Ces données sans équivoque ont déclenché « une explosion de la recherche dans ce domaine », a déclaré le Dr Chudnovsky.

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En plus de sa fille, le Dr Sarachik, qui vivait dans l’Upper West Side de Manhattan, elle laisse dans le deuil son mari; un frère, Henry Morgenstein ; et trois petits-enfants.

Dans son esquisse autobiographique de 2018, le Dr Sarachik a terminé par des observations sur des questions scientifiques fondamentales qui demeurent, telles que la nature de la conscience humaine.

« La science commence tout juste à progresser vers la compréhension de la » conscience «  », a-t-il écrit. « Mais le vrai mystère est soi-même-sensibilisation. Pourquoi moi? Ma conscience de soi sera bientôt éteinte. Jusqu’à présent, j’ai passé un bon moment! «