L’ouvreur Springbok Handre Pollard aura une chance de remporter la médaille d’argent après que Montpellier se soit qualifié pour la finale du Top 14 avec une victoire 19-10 sur Bordeaux-Bègles samedi.

La demi de mêlée remplaçante Gela Aprasdize a lancé deux pénalités décisives à longue portée dans les 11 dernières minutes pour envoyer Montpellier contre Castres, qui a battu les champions de Toulouse plus tôt en demi-finale, vendredi au Stade de France dans une rediffusion de leur rencontre de 2018. .

« L’essentiel était de gagner, magnifiquement ou pas, peu nous importe », a déclaré l’arrière montpelliérain Anthon Bouthier. « Avec Gela, nous savions qu’elle l’avait dans les jambes. La veille, il en a donné des coups de pied à 60 mètres.

« Il est entré, il était frais, le rugby à élimination directe consiste à savoir prendre les points quand ils sont offerts », a-t-il ajouté.

L’entraîneur-chef de Montpellier, Philippe Saint-André, a offert au centre français Arthur Vincent sa première titularisation depuis octobre après s’être remis d’une grave blessure au genou.

L’attaquant argentin Guido Petti est revenu à Bordeaux-Bègles après une blessure au genou subie contre Perpignan le 5 juin.

Le match a commencé au galop alors que les équipes étaient au niveau 10-10 par une rupture d’eau forcée à 30 degrés Celsius après 20 minutes.

Maxime Lucu a lancé un penalty pour Bordeaux-Bègles avant que Vincent Rattez ne croise le corner pour Montpellier avec une passe décisive de Paolo Garbisi avant que l’ouvreur italien ne marque un drop goal clinique.

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Lucu a égalisé sur les côtés lorsque son partenaire au milieu, Matthieu Jalibert, a traversé après une pause de 30 mètres.

L’équipe de Saint-André menait à la mi-temps lorsque Bouthier a répété les efforts de Garbisi avec un drop goal juste avant la mi-temps.

Aprasidze (24 ans) a brisé l’égalité dans une seconde mi-temps tendue avec un penalty de plus de 50 mètres à la 69e minute pour porter le score à 16-10.

Malgré ses efforts, Aprasidze, qui a remplacé Benoit Paillague dans le dernier quart d’heure, a marqué un penalty à la 78e minute à cinq mètres de moins que son effort précédent pour assurer la place de son équipe dans l’événement principal de la semaine à venir à Paris.

Avec la défaite, les anciens internationaux de Bordeaux-Bègles France Louis Picamoles et François Trinh-Duc ont disputé les derniers matchs de leur carrière.

L’équipe de Christophe Urios a perdu une deuxième demi-finale nationale en l’espace de 12 mois et la semaine dernière, Jalibert a déclaré que ses coéquipiers jouaient pour eux-mêmes et non pour l’entraîneur-chef, qui les avait critiqués sept jours plus tôt.

« Il n’y a jamais eu de tension », a déclaré Jalibert. « Des choses ont été dites dans la presse. Nous n’avons jamais abandonné Christophe, il ne nous a jamais abandonnés. »

Bien qu’ils aient atteint la finale, les joueurs français impliqués ne participeront pas à la tournée japonaise du mois prochain avec le premier test à Toyotashi le 2 juillet.

La Géorgie d’Aprasidze affrontera une équipe invitée d’Argentine, ainsi que l’Italie et le Portugal lors de matches le mois prochain.

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