La crise climatique est le principal suspect de l’ampleur dévastatrice des inondations en Pakistan, qui a tué plus de 1 000 personnes et en a touché 30 millions. Mais la catastrophe, qui se déroule toujours, est très probablement le résultat d’une combinaison mortelle de facteurs, notamment la vulnérabilité des citoyens pauvres, les pentes abruptes des montagnes dans certaines régions, la destruction inattendue de digues et de barrages et certaines variations climatiques naturelles.

L’ampleur horrible des inondations ne fait aucun doute. « Nous assistons aux pires inondations de l’histoire du pays », a déclaré le Dr Fahad Saeed, climatologue au analyse climatique groupe basé à Islamabad.

La cause évidente est des précipitations record. « Le Pakistan n’a jamais connu de cycle ininterrompu de pluies de mousson [rains] comme ça, » dit Sherry Rehmann, ministre du changement climatique du Pakistan. « Huit semaines de torrents ininterrompus ont laissé de vastes étendues du pays sous l’eau. C’est un déluge partout. Elle a dit que « la mousson monstrueuse faisait des ravages sans arrêt à travers le pays ».

Depuis le début du mois, les pluies ont été neuf fois plus élevé que la moyenne dans la province du Sindh et cinq fois plus élevé dans tout le Pakistan. La physique de base explique pourquoi les pluies deviennent plus fortes dans le monde : l’air plus chaud retient plus d’humidité.

Les scientifiques tentent déjà de déterminer dans quelle mesure le réchauffement climatique est responsable des pluies et des inondations. Mais l’analyse de la pire inondation précédente en 2010 suggère qu’elle sera significative. Quoi « superflood » est devenu plus probable par le réchauffement climatique, qui a provoqué des pluies plus féroces.

Une étude a révélé que les océans plus chauds et le réchauffement de l’Arctique étaient impliqués dans la superinondation de 2010, car ces facteurs ont affecté le courant-jet, un vent de haut niveau qui fait le tour de la planète. Le plus grand méandre du courant-jet conduisait à la fois au Pluies prolongées au Pakistan et une vague de chaleur extrême en Russie cette année-là.

Et selon une étude de 2021, le réchauffement climatique rend le La mousson sud-asiatique plus intense et plus erratiqueavec chaque augmentation de 1 °C de la température mondiale entraînant 5 % de précipitations en plus.

Le Pakistan souffre d’inondations régulières depuis 2010, ainsi que de vagues de chaleur et d’incendies de forêt. « Le changement climatique nous affecte vraiment », a déclaré Saeed. « C’est devenu une norme maintenant que nous sommes confrontés chaque année à des événements extrêmes. »

Les inondations actuelles auraient été attendues moins d’une fois par siècle, selon le Dr Liz Stephens, professeur agrégé de risques climatiques et de résilience à l’Université de Reading, au Royaume-Uni, qui fait partie d’un système mondial de prévision des inondations. « Nous pouvons voir que ce sont des inondations très extrêmes, et dans de nombreux endroits, elles seront pires qu’en 2010, lorsque les inondations ont tué 1 700 personnes. »

Deux facteurs critiques dans le nombre élevé de morts sont les inondations soudaines et la destruction des digues fluviales, a déclaré Stephens. Certaines des fortes pluies ont touché des endroits où l’eau s’écoule rapidement des pentes abruptes. « Il est très difficile de donner un bon avertissement sur les inondations soudaines et de mettre les gens hors de danger rapidement », a-t-il déclaré.

Des barrages fluviaux ont également été détruits. « Vous ne pouvez pas prédire quand ils vont tomber en panne, et les personnes qui vivent dans une zone où elles pensent être protégées peuvent ne pas s’attendre à devoir évacuer. »

Stephens a déclaré : « Nous parlons de volumes d’eau potentiellement sans précédent ; il aurait été inconcevable que des parties de ces bassins aient été affectées. Les gens ne se préparent pas à des risques qu’ils ne connaissent pas. »

La déforestation aurait également pu augmenter la vitesse de ruissellement des pluies à certains endroits, a déclaré Stephens, tandis que Saeed a déclaré que des barrages avaient été détruits sur la rivière Kaboul qui se jette dans l’Indus.

Un cycle climatique naturel entraîné par les variations de température et de vent dans le Pacifique pourrait également avoir contribué aux inondations au Pakistan, a déclaré le météorologue Scott Duncan. L’El Niño-oscillation australe (Enso) semble être dans sa phase La Niña, comme en 2010. « La Niña se comporte très fortement dans certaines mesures et est un facteur important dans l’augmentation des pluies de mousson à mon avis », a-t-il déclaré. . . . Cependant, on ne comprend actuellement pas bien comment le réchauffement climatique affecte Enso.

Les Pakistanais sont particulièrement exposés aux conditions météorologiques extrêmes causées par l’urgence climatique, se classe au 8e rang des pays les plus à risque au monde par l’indice mondial des risques climatiques. « Le Pakistan est très vulnérable aux extrêmes et le coup de fouet sans précédent de mars à mai de cette année, suivi d’une forte mousson, rend l’impact sur la société et l’économie encore plus grave », a déclaré Duncan. La canicule extrême subie début 2022 est devenue 30 fois plus probable à cause du réchauffement climatique et une autre canicule 2015 a également été exacerbée par le réchauffement climatique.

« Ce que vous voyez aujourd’hui n’est qu’un aperçu de ce qui nous attend avec la pauvreté, la faim, la malnutrition et la maladie si nous ne prêtons pas attention au changement climatique », a déclaré l’expert en développement et climat Ali Tauqeer Sheikh.

La seule doublure argentée dans la situation actuelle des inondations est qu’elle n’est peut-être pas encore plus catastrophique. « Heureusement, plus aucune pluie importante n’est attendue dans les prochains jours à l’approche de la fin de la saison de la mousson », a-t-il déclaré. Nicholas Lee au Met Desk.

Cependant, il est clair que le La crise climatique surcharge le bilan des conditions météorologiques extrêmes dans le monde entier, même avec seulement 1,1°C de réchauffement climatique à ce jour. Le Pakistan est le dernier pays où des vies et des moyens de subsistance sont perdus. « C’est une vraie planète SOS ici » Rehman a dit.

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