PARIS (AP) – L’humble baguette, ambassadrice croustillante des pâtisseries françaises dans le monde, sera ajoutée à la liste du patrimoine culturel immatériel de l’ONU en tant que tradition précieuse qui doit être préservée par l’humanité.

Les experts de l’UNESCO réunis au Maroc cette semaine ont décidé que la simple flûte française, faite uniquement de farine, d’eau, de sel et de levure, méritait d’être reconnue par l’ONU, après que le ministère français de la Culture a mis en garde contre un « déclin continu » du nombre de boulangeries traditionnelles, avec quelque 400 fermetures chaque année depuis un demi-siècle.

La responsable de l’agence culturelle des Nations Unies, Audrey Azoulay, a déclaré que la décision honorait plus que le pain ; reconnaît le « savoir-faire des artisans boulangers » et « un rituel quotidien ».

« Il est important que ces savoir-faire artisanaux et ces pratiques sociales puissent continuer d’exister à l’avenir », a ajouté Azoulay, ancien ministre français de la Culture.

Avec le nouveau statut du pain, le gouvernement français a annoncé son intention de créer une journée de la baguette artisanale, appelée « Journée de la boulangerie ouverte », pour mieux connecter les Français à leur patrimoine.

En France, les boulangers semblaient fiers, sinon surpris.

« Bien sûr, elle devrait figurer sur la liste car la baguette symbolise le monde. C’est universel », a déclaré Asma Farhat, boulangère à la boulangerie Julien’s près de l’avenue des Champs-Elysées à Paris.

« S’il n’y a pas de baguette, vous ne pouvez pas avoir un vrai repas. Le matin, vous pouvez le griller, pour le déjeuner, c’est un sandwich, puis il accompagne le dîner. »

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Malgré la baisse du nombre de boulangeries traditionnelles, les 67 millions d’habitants de la France restent des consommateurs voraces de baguettes, achetées dans divers points de vente, y compris les supermarchés. Le problème est, disent les observateurs, qu’ils peuvent souvent être de mauvaise qualité.

« C’est très facile d’avoir une mauvaise baguette en France. C’est la baguette traditionnelle de la boulangerie traditionnelle qui est en danger. C’est une question de qualité, pas de quantité », a déclaré Marine Fourchier, 52 ans, résidente de Paris.

En janvier, la chaîne de supermarchés française Leclerc a été critiquée par les boulangers et les agriculteurs traditionnels pour sa baguette à 29 cents très médiatisée, accusée de sacrifier la qualité sur le célèbre pain de 26 pouces (65 centimètres). Une baguette coûte généralement un peu plus de 90 centimes d’euro (un peu plus de 1 $), ce que certains considèrent comme un indicateur de la santé de l’économie française.

La baguette est une affaire sérieuse. L' »Observatoire du pain » français, une vénérable institution qui suit de près le sort de la flûte, note que les Français mâchent 320 baguettes d’une forme ou d’une autre chaque seconde. C’est en moyenne une demi-baguette par personne et par jour et 10 milliards chaque année.

Bien qu’elle ressemble au produit français par excellence, la baguette aurait été inventée par le boulanger viennois August Zang en 1839. Zang a installé le four à vapeur français, permettant de produire du pain avec une croûte croustillante mais un intérieur spongieux. .

L’apogée du produit n’est venue que dans les années 1920, avec l’avènement d’une loi française interdisant aux boulangers de travailler avant 4 heures du matin. pourrait faire à temps pour le petit déjeuner.

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Le « savoir-faire artisanal et la culture du pain baguette » ont été inscrits à la rencontre du Maroc parmi d’autres éléments du patrimoine culturel mondial, dont les danses rituelles Furyu-odori du Japon et les rhumiers légers de Cuba.