Paseo Lance, GP Emilio Romagna 2020

© Équipe de Formule 1 BWT Racing Point

Lance Stroll se dit heureux de continuer à répondre à ses critiques en les impressionnant sur la piste.

Son compatriote canadien Jacques Villeneuve a été un critique féroce et vocal de Stroll, dont le père est le propriétaire de l’équipe Aston Martin et le milliardaire Lawrence Stroll.

Mais à Istanbul l’an dernier, Stroll, âgé de 22 ans, a décroché sa première pole position sur piste glissante, et a été qualifié d ‘«exceptionnel» par le champion du monde 1997 Villeneuve.

“Jacques a-t-il vraiment dit que j’avais fait un excellent travail? Je ne le savais pas”, a souri Stroll à Auto Hebdo de France.

«Je suppose que si Jacques pense cela, alors ça doit être correct», dit-il en riant. “Je crois toujours qu’il n’y a qu’une seule façon de répondre aux critiques: réussir sur la piste.”

Constamment qualifié de «chauffeur rémunéré» tout au long de sa carrière, Stroll révèle qu’il a développé une peau épaisse.

“En fait, de tels commentaires ne m’ont jamais influencé”, a-t-il déclaré. “Critique-moi ou pas, je travaille de la même manière.”

Les commentaires ont été forts et rapides la saison dernière, lorsque Racing Point a éliminé le vainqueur de la course 2020 Sergio Perez à la place de Stroll pour faire place à Sebastian Vettel cette année.

Stroll insiste: “Je n’ai jamais pensé prendre la place de quelqu’un d’autre. L’année dernière j’ai travaillé comme d’habitude, et si tout le monde pense que j’ai bien fait, tant mieux.”

Cependant, il minimise également les attentes pour 2021, même si l’équipe passe à Aston Martin et que son coéquipier sera un quadruple champion du monde.

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“Avoir plus de ressources et être appelé Aston Martin ne changera pas l’ADN de course de cette équipe”, a déclaré Stroll. “Nous ne serons pas une grande équipe d’un seul coup cette année, car avoir tout ce dont vous avez besoin est une chose, mais pouvoir l’utiliser en est une autre.”

Quant à être le coéquipier de Vettel, Stroll est imperturbable.

“Comme vous le dites, il a beaucoup d’expérience et sait ce dont une équipe a besoin pour réussir. Mais personnellement, je n’attends rien de spécial. J’ai mon propre travail”, a-t-il déclaré.

Stroll s’attend également à ce qu’Aston Martin s’appuie sur les progrès de Racing Point en 2020.

“En théorie, oui, mais les changements dans les règles aérodynamiques ne sont pas vraiment aussi insignifiants qu’ils le paraissent. C’est un nouveau défi pour tout le monde, mais je sais de quoi nous sommes capables”, a-t-il déclaré.

(GMM)