Greene King’s Lamb and Flag pub à Marylebone, Londres. L’entreprise est l’une des nombreuses à avoir demandé l’aide du gouvernement © Charlie Bibby/Financial Times

Un groupe de chaînes de pub britanniques a averti que la hausse des prix de l’énergie pourrait entraîner une série de fermetures et a appelé le gouvernement à fournir un programme de soutien.

Dans une lettre ouverte publiée mardi, six brasseries ont appelé à « une intervention immédiate du gouvernement » pour aider à faire face aux factures d’énergie qui devraient atteindre des niveaux record en hiver.

Les chaînes de pubs sont Greene King, Admiral Taverns, JW Lees, Carlsberg Marston’s, Drake & Morgan et St Austell Brewery.

Dans la lettre, les chaînes de pub ont déclaré que certaines augmentations de prix étaient « de plus de 300% sur les factures d’énergie avant la pandémie, la hausse moyenne actuelle étant d’environ 150% » dans l’ensemble du secteur.

Les augmentations «mettaient des emplois et des entreprises en danger. Au fur et à mesure que de nouveaux contrats à prix fixe sont renouvelés, la situation ne fait qu’empirer. Il est temps d’agir maintenant », indique la lettre.

Chris Jowsey, directeur général d’Admiral Taverns, a déclaré que les pubs loués paient désormais plus pour leurs factures d’énergie que pour le loyer.

« Le défi est énorme. Il y aura de sérieux risques pour les titulaires de permis et les communautés qu’ils desservent. Nous avons un besoin urgent d’un plafond énergétique pour les petites entreprises », a-t-il déclaré à BBC Radio 4. Ce jour Programme du mardi.

Bien que Jowsey ait déclaré que l’amiral, qui compte 1 600 pubs, avait investi dans des mesures d’économie d’énergie, les coûts énergétiques plus élevés étaient « à une telle échelle » que les chaînes de pubs « ont désespérément besoin que le gouvernement intervienne ».

Il a reproché au gouvernement de n’avoir adopté des mesures de soutien qu’après l’élection d’un chef par le Parti conservateur le 5 septembre.

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