Avec la foule du stade Arthur Ashe sûrement de son côté et un record sans faute au premier tour à l’US Open la soutenant, Serena Williams aura plusieurs avances lundi soir avant de frapper une balle.

Pour la battre, Danka Kovinic devra disputer le match de sa vie.

La Monténégrine de 27 ans n’a pas encore remporté de titre WTA en simple, bien qu’elle ait enregistré sa meilleure année dans les majeures à ce jour. Elle a atteint le troisième tour à la fois à l’Open d’Australie et à Roland Garros pour la première fois, remportant une victoire courageuse en trois sets contre la championne en titre de l’US Open Emma Raducanu à Melbourne en cours de route.

«Après le premier set, je frappais des coups droits coupés. Je n’ai jamais frappé un coup droit de ma vie. Pour les sets, je faisais essentiellement ça. Je ne sais pas comment cela s’est terminé si près », a déclaré Raducanu vendredi, interrogé sur le match de Kovinic. « … Je me souviens qu’elle était très, très solide, qu’elle restait avec vous, qu’elle ripostait. Puis après en avoir laissé tomber un après un long rallye, elle attaquait alors. Elle est heureuse de courir, heureuse de récupérer. C’est une grande athlète. Ça va être un bon match, je pense. »

Kovinic cherchera à redécouvrir cette solide défense de janvier ce soir. Elle entre dans le match sur une séquence de cinq défaites consécutives après s’être retirée de Wimbledon avec un problème au bas du dos, et n’a pas gagné de match depuis Roland-Garros en mai.

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Classée 80e mondiale, elle est l’une des deux seules joueuses du Monténégro à avoir un classement WTA (l’autre est classée 988e). Il a atteint un sommet en carrière de 46e en 2016.