Mais avant cela, Gisin avait quelque chose à faire. Elle a traversé le chaos d’après-course et les supporters jusqu’à ce qu’elle trouve Mikaela Shiffrin, la serra dans ses bras et lui murmura des encouragements à l’oreille.

Même à son apogée, une défense réussie de sa médaille d’or olympique 2018 dans le quatre nages alpin, Gisin, 28 ans, pouvait sympathiser avec une rivale à son point le plus bas. Shiffrin, la superstar américaine, avait skié la partie slalom de la moissonneuse-batteuse, sa troisième calamité de ce genre à des Jeux olympiques dans lesquels il n’a aucune médaille à montrer depuis cinq départs. Si c’est solitaire en haut, c’est encore plus en bas, et peut-être que seul un autre skieur d’élite pourrait comprendre la petite différence entre les deux.

« La roue tourne, vous savez », a déclaré Gisin. « O [Shiffrin] réussi à rester au sommet de la roue pendant un temps incroyablement long, et maintenant c’est un strict minimum. … C’est juste normal.

Gisin avait vu la même chose arriver, a-t-il dit, à son frère, Marc, et à sa sœur, Dominique, tous deux skieurs de classe mondiale et anciens olympiens. Elle l’avait vu avec son petit ami Luca de Aliprandini, un double skieur olympique italien.

« Et je l’ai vu moi-même », a-t-elle déclaré, faisant référence à une crise de mononucléose l’été dernier qui a saigné au début de cette saison de Coupe du monde. « La roue continue de tourner. Parfois, vous êtes là-haut. Parfois, vous êtes là-bas. C’est ainsi que les athlètes et les êtres humains normaux le vivent. Et bien sûr, c’est très difficile pour elle car elle a toujours été au top. Je suis extrêmement confiant qu’il va récupérer et qu’il sera à nouveau très fort.

Les attentes sont une chose délicate aux Jeux olympiques, quelque chose qui n’a jamais été aussi évident que lors des 11 derniers jours au Centre national de ski alpin. Les attentes placées sur Shiffrin, triple médaillée olympique et l’une des skieuses les plus titrées de l’histoire, étaient énormes et, étonnamment, elle ne les a pas satisfaites. Du coup, l’équipe américaine ne compte qu’une seule médaille, celle d’argent de Ryan Cochran-Siegle en super-G masculin, pour les 10 courses individuelles de ces Jeux olympiques, le moins depuis 1998, avec seulement l’épreuve par équipe de samedi mixte.

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Les attentes vis-à-vis de l’équipe suisse ici étaient plus gérables. Malgré l’orientation alpine de la nation et sa riche histoire dans ce sport, elle n’avait jamais remporté plus de trois médailles d’or en une seule Olympiade à Beijing. Ses hommes avaient été complètement exclus du tableau des médailles en 2002, et ses femmes en 2010. En 2018, l’or de Gisin dans le quatre nages était la seule victoire alpine de la Suisse.

Mais ici, Beat Feuz a remporté la première course des Jeux olympiques, la descente masculine, et les victoires et les médailles se sont accumulées à partir de là. Les cinq médailles d’or suisses ont été remportées par cinq skieurs différents: Feuz, Marco Odermatt (slalom géant masculin), Corinne Suter (descente féminine), Lara Gut-Behrami (super-G féminin) et Gisin. Seule l’équipe féminine suisse a remporté trois des cinq médailles d’or individuelles et sept des 15 médailles au total.

Cette liste de médaillées suisses à Pékin comprend Wendy Holdener, qui a remporté l’argent jeudi dans le quatre nages alpin, à plus d’une seconde de sa coéquipière Gisin, tandis que l’Italienne Federica Brignone a décroché le bronze. Holdener, 28 ans, a également remporté une médaille de bronze en slalom la semaine dernière.

« Absolument fou », a déclaré Gisin à propos de la médaille suisse.

Lorsqu’on lui a demandé si la performance avait dépassé ses attentes, Beat Tschuor, entraîneur-chef de l’équipe féminine de ski alpin de Suisse, a répondu : « Certainement. »

« Je n’ai jamais vu sept médailles pour toute l’équipe », a-t-il déclaré. « Mais ils sont calmes. Ils fonctionnent bien. L’équipe est très détendue. Les filles sont dans une forme incroyable…. Nous savions que dans chaque discipline nous avions des chances de médailles. Je le savais. Après ça, c’est juste : ‘Voyons voir. Nous allons le faire.' »

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Les ingrédients secrets qui ont amené la Suisse au sommet ici ? Viandes et vins. Tchuor a révélé jeudi soir que son équipe avait fait passer en contrebande des viandes spéciales, séchées à l’air de chez lui, appelées buendnerfleisch, en Chine dans ses chaussures de ski, et Gisin a déclaré qu’il en avait apprécié de temps en temps, avec un peu de fromage.

De plus, la veille de sa performance pour la médaille de bronze en super-G féminin, Gisin a bu un verre de vin rouge avec ses coéquipiers Loic Meillard et Luca Aerni, retournant dans sa chambre ce soir-là pour trouver une pancarte sur sa porte qui disait : « Buvez vin Skiez vite.

« J’ai bu un verre de vin avec eux hier, bien sûr », a-t-il déclaré jeudi. « Cela semble très bien fonctionner pour moi. »

Comme d’autres pays alpins, la Suisse s’appuie sur un plus grand bassin d’athlètes que des pays comme les États-Unis, où le ski est un sport de niche limité à quelques États des Rocheuses et de la Nouvelle-Angleterre. Mais même selon leurs normes, cela peut être une équipe aussi profonde que celle que les Suisses ont amenée aux Jeux olympiques en une génération ou plus, en particulier du côté féminin. C’est en contraste frappant avec l’équipe américaine, qui n’a affiché aucun top 10 du côté féminin, à l’exception de la neuvième place de Shiffrin au super-G.

« Dans le cas de Mikaela, elle avait la pression de livrer pour toute l’équipe. Ce n’est pas facile. C’était une pression incroyable sur elle. Je me sens un peu contrarié pour elle », a déclaré Tschuor. « Nous avons de la chance, quatre filles [winning] ces sept médailles. Je suis content qu’il n’y en ait pas qu’un. Il fait en sorte que l’équipe se sente complète.

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Gisin était 12e jeudi après la descente de la moissonneuse-batteuse, affirmant qu’il s’attendait à ce que Shiffrin, qui était cinquième après la descente, fasse une grosse charge dans le slalom, une épreuve dans laquelle Shiffrin détient un record de 47 victoires en Coupe du monde, par rapport à un seul pour Gisin. Mais après que Shiffrin ait skié, Gisin, sept skieurs plus tard, a connu l’une des meilleures courses de slalom de sa vie.

« Je n’ai aucune idée d’où cela vient », a-t-il déclaré.

Quand il est allé embrasser Shiffrin par la suite et lui offrir un peu de réconfort, Gisin a fait référence à ses records de slalom disparates, racontant plus tard : « Je lui ai dit : ‘Je me sens vraiment mal d’avoir gagné un slalom dans ma carrière… Alors qu’elle est [many] parfois aussi impoli que moi ».

Le reste de la soirée, cependant, appartenait aux Suisses, comme tous ces Jeux olympiques jusqu’à présent sur les pentes alpines, où le vin rouge et Buendnerfleisch ont été abondants, tout comme les médailles d’or.