France, préparez-vous au retour triomphant de Michel Barnier.

Après cinq ans d’intenses négociations sur la sortie du Royaume-Uni de l’UE, le principal négociateur du Brexit du bloc se retirera bientôt de la Commission européenne, mais pas de la politique intérieure.

S’adressant aux journalistes quelques semaines après la signature d’un pacte commercial bilatéral entre le Royaume-Uni et l’UE, Barnier a déclaré qu’il “rentrerait en France dans quelques semaines” et “retrouverait ma place” dans le parti conservateur Les Républicains, dont il Il est membre depuis plus de 55 ans (le parti a changé de nom à plusieurs reprises au cours de son histoire).

Barnier, un homme politique français chevronné, a été deux fois commissaire européen et a acquis l’essentiel de sa crédibilité politique à Bruxelles. Il a échoué une fois à devenir président de la Commission, lorsqu’il a affronté Jean-Claude Juncker en 2014.

Mais au cours des cinq dernières années, il a fait partie intégrante de la gestion du Brexit par l’UE, remportant les éloges des 27 dirigeants pour sa capacité à parvenir à un consensus et son approche méthodique des négociations. Le Monde, le quotidien officiel français, l’a récemment qualifié de “Français avec la plus grande carrière européenne depuis Jacques Delors”, en référence à l’ancien président de la Commission et l’un des architectes de l’UE.

“Contrairement aux dessins animés que certains médias ou tabloïds britanniques m’ont faits, je n’ai jamais été un super technocrate de Bruxelles”, a déclaré Barnier à un groupe de journalistes européens dans une interview vidéo. “Je suis toujours un politicien … Je reviendrai pour occuper ma place dans le débat politique, d’abord dans la famille politique qui a toujours été la mienne, même si j’ai été une minorité dans cette famille politique, en particulier dans la ligne européenne.”

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“Je suis heureux que dans quelques semaines je revienne dans mon pays, ce qui me manque, pour rencontrer des citoyens, qui me manquent”, a déclaré Barnier.

Selon le Statut du personnel de la Commission, les fonctionnaires doivent prendre leur retraite à 66 ans, mais peuvent prolonger leur service jusqu’à quatre ans. Barnier a eu 70 ans le 9 janvier et quittera ses fonctions le 31 janvier, sauf si Ursula von der Leyen, la présidente de la Commission, lui permet de rester dans son poste actuel pour “suivre la ratification parlementaire” de l’accord sur le Brexit, a déclaré un Fonctionnaire de la Commission. Les députés sont prêts à approuver le texte en session plénière en février ou mars.

Malgré une admiration généralisée en France, Barnier a gardé ses distances avec Les Républicains (où il adopte une ligne plus modérée et pro-européenne que la direction du parti) et le président Emmanuel Macron. Lorsqu’on lui a demandé si Macron pouvait remplacer la chancelière allemande Angela Merkel en tant que leader le plus populaire d’Europe, Barnier a déclaré qu’il ne pensait pas “qu’il y aura une personne qui imposera aux autres” car “il y a des responsabilités institutionnelles”.

Il y a eu des spéculations à Bruxelles sur le fait que Barnier pourrait être sélectionné pour présider la Conférence sur l’avenir de l’Europe, un favori de la proposition de Macron.

Lors de l’entretien, Barnier n’a pas postulé pour le poste, mais il n’a pas hésité à peaufiner son expérience européenne.

“D’une manière ou d’une autre, je vais utiliser ce que j’ai appris et qui je suis. Mon expérience européenne”, a déclaré Barnier.

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