Michel Barnier, 70 ans, a annoncé son intention d’affronter le président Emmanuel Macron dans une interview accordée à la chaîne française TF1. Peu de temps après, les Britanniques ont rendu leur verdict sur l’ancien négociateur en chef bruxellois du Brexit qui a jeté son chapeau dans le ring pour 2022.

Lors de l’annonce de Barnier, il a déclaré à TF1 : « En ces temps sombres, j’ai pris la décision de me présenter à la présidence française, d’être président d’une France réconciliée. »

L’ancien ministre de l’Agriculture et de la Pêche se présente sur une plateforme engagée pour réduire l’immigration en France et est favorable à la souveraineté française.

Barnier, qui a aidé à organiser les Jeux olympiques d’hiver de 1992 à Albertville, a même suggéré que la France arrête l’immigration en provenance de pays non membres de l’UE.

Il a dit: « Je pense qu’il faut prendre le temps de trois ou cinq ans pour suspendre l’immigration. »

« De manière générale, la politique d’immigration ne fonctionne pas en Europe comme en France. C’est pourquoi je fais cette proposition de moratoire », a ajouté Barnier.

Compte tenu de son rôle dans les négociations commerciales entre le Royaume-Uni et l’UE, de nombreux Britanniques ont exprimé leur opposition à la candidature du candidat de centre-droit.

Un Britannique a écrit sur Twitter : « Vous êtes hypocrite. »

Alors que l’ardent avocat de Remainer, Steve Peers, a déclaré que les limites de Barnier en matière d’immigration hors UE l’absolvaient à elles seules des allégations d’hypocrisie, d’autres n’étaient pas convaincus.

Mais en canalisant les accusations de Bruxelles au sujet de la Grande-Bretagne pendant les négociations, un utilisateur a écrit sur Twitter : « Cela ressemble beaucoup à une sélection de cerises pour moi. »

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Le blog en ligne de droite Guido Fawkes est allé jusqu’à transformer Barnier en une fausse affiche de campagne Vote Leave 2016.

Il disait : « Votez Barnier – Reprenez le contrôle. »

Quitter.EU, le groupe de campagne pro-Brexit fondé par Arron Banks et le leader des réformes Richard Tice, a tweeté en plaisantant : « Il semble qu’un certain bon sens s’est enraciné pendant les pourparlers sur le Brexit. »

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Dans le sondage Ifop, seulement huit pour cent des personnes interrogées ont déclaré qu’elles voteraient pour Barnier.

Mais Paul Nuttall, l’ancien député européen de l’UKIP pour le Nord-Ouest, a déclaré qu’il ne parierait pas contre l’ancien responsable de l’UE ayant ce qu’il faut pour vaincre Macron.

Que les Britanniques approuvent ou non l’offre de Barnier a également divisé les opinions.

Matthew Lynn du Spectator a fait valoir qu’une victoire de Barnier serait un « désastre » pour la Grande-Bretagne, mais la journaliste française Anne-Elisabeth Moutet a écrit dans The Telegraph que les Britanniques devraient s’attendre à ce que « l’ogre du Brexit » batte Macron en 2022.