Rico Baumann et Michael FehrPhoto : Rupak Raj Sunuwar

Au milieu du chaos de Mangal Bazar à Voyou Le 11 décembre, le décor était planté dans la cour de Nhyakan Bahi pour une soirée musicale pas comme les autres. Sur scène se trouvaient deux musiciens suisses : Michael Fehr et Rico Baumann. La scène avait deux jeux de batterie, un pour chacun, et un clavier.

La foule ne savait pas à quoi s’attendre de leur part. Pourtant, pendant l’heure suivante, les deux ont emmené les fans de musique dans un voyage musical surréaliste à travers leur performance : Fehr à travers sa narration unique et Baumann à travers sa batterie. Leur performance a forcé le public à donner un rappel au duo.

Le duo et leur Super Light

L’acte, intitulé Super Light, était unique en son genre. C’était brut, frais et à la limite de l’absurde alors que Michael Fehr chantait des choses allant de la gestion de l’illusion à la friture de chats dans une poêle au pillage d’une épicerie.

« Ce que je fais, c’est montrer aux gens ce qui peut arriver grâce à l’imagination et les emmener dans le voyage. Je comprends que les choses peuvent mal tourner en imaginant des choses, mais je sens qu’il y a de la beauté là-dedans », m’avait dit Fehr sur un toit à Patan quelques jours avant son spectacle.

Mais, c’est peut-être l’absurdité qui rend tout naturel parce qu’elle laisse entendre dans ses chansons que le monde est étrange, et que le public peut aussi ressentir la même chose.

Intrigué par la conversation, j’ai dû voir par moi-même si ce qu’il disait était vrai. Et pendant une heure, j’étais complètement en admiration devant le duo et leur musique.

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Michael Fehr fait cela depuis une décennie. Né à Berne et malvoyant depuis sa naissance, il avait du mal à monter sur scène. Se sentant comme un paria car il avait des capacités différentes, il avait une bouteille de bourbon pour le remercier de lui avoir donné la confiance nécessaire pour monter sur scène.

« Je voulais essayer mon cri et grâce au whisky, j’ai pu le faire », explique Fehr.

Michael Fehr a joué avec Rico Baumann pendant leur adolescence alors qu’ils étaient percussionnistes dans un groupe féministe, mais au fil des ans, les deux se sont séparés pour recommencer à jouer juste avant la pandémie.

«Je faisais de la musique dans toute l’Europe et aux États-Unis pendant qu’il faisait son truc. Nous avons joué sporadiquement encore et encore, mais ce n’est qu’en 2019 que nous avons commencé à jouer ensemble », explique Rico Baumann.

À l’époque, Michael Fehr avait développé un numéro appelé Super Light pendant le confinement. L’acte avait des chansons qui étaient d’une nature différente. Et comme ils voulaient tous les deux faire quelque chose d’original, ils ont commencé à le pratiquer chez eux en Suisse.

l’impulsion de la musique

Michael Fehr, pendant la plus grande partie de sa vie, a été conférencier, conteur et écrivain. Il partait en tournée et parlait simplement au public des absurdités de la vie à travers son écriture. Mais au fond de moi, je voulais chanter.

« Ce que je voulais, c’était être un chanteur d’histoires, comme celles d’avant quand vous chantiez pour un public avec un minimum d’instruments », dit-il.

Et leur performance est exactement cela, ce qui semble ancien lorsqu’on les expérimente en direct. Les voix et la batterie ne semblent étranges qu’au début, mais à mesure que vous écoutez, les duos et leurs chansons surréalistes grandissent en vous.

Les deux se complètent également. Son style granuleux et sa narration rituelle sont une bouffée d’air frais. La voix granuleuse de Michael Fehr et le travail artisanal des percussions de Rico Baumann sont une combinaison qui peut également inspirer les musiciens ici au Népal. Ajoutez à cela une douce ballade au piano et vous avez un spectacle qui vous laissera de rire et d’introspection.

« Je suis un écrivain surréaliste », dit Fehr. « J’aime écrire des chansons sur ce dont je rêve. Je pense que ces choses me rendent fidèle à cette forme d’art. »

Leur alchimie n’est pas accidentelle non plus. Les deux se sont beaucoup entraînés et ce qu’ils font sur scène est méticuleusement planifié. Baumann se souvient comment les deux se sont synchronisés tout en regardant les vagues pendant des vacances en famille. Depuis, ils disent se comprendre.

« Nous n’avons pas de règle absolue. Puisqu’il ne s’agit que de voix et de batterie, nous avons beaucoup de place pour l’imagination. Et j’ai l’impression que tout nous vient naturellement », déclare Rico Baumann.

porter le monde

Michael Fehr et Rico Baumann veulent maintenant apporter cela au monde. Ils se sont produits dans différentes parties de l’Europe et ont également joué en Inde. Mais ils veulent tous les deux faire plus parce qu’ils croient qu’il y a beaucoup de potentiel dans ce qu’ils font.

« C’était génial et les gens nous ont recommandés à d’autres personnes et des gens du monde entier nous appellent pour jouer dans leur pays ou leur lieu. C’est ce qui nous a amenés au Népal », explique Michael Fehr.

Ils sont venus au Népal à l’invitation de Shilpakar et compagnie par l’intermédiaire d’une ONG suisse appelée Pro Helvetia à New Delhi, qui soutient et diffuse les arts et la culture suisses en Asie du Sud.

« Quand ils nous ont parlé de la venue de ces deux artistes, j’ai tout de suite dit oui parce que le type de musique qu’ils font est unique », explique Bhushan Shilpakar, fondateur de Shilpakar & Co.

Comme pour tous ses événements, le lieu choisi pour celui-ci était unique : un temple au milieu de la ville animée de Patan. Au milieu de tout le chaos qui se passait à l’extérieur, la musique jouée à l’intérieur était aussi chaotique qu’elle reflétait la structure sociale du monde.

Michael Fehr, quelques jours avant l’émission, m’avait dit qu’il critiquait ses émissions et qu’il se sentait bien sur les 10 émissions qui avaient échoué. Mais après le spectacle, quand j’ai demandé à Rico Baumann si c’était celui-là, avec un gentil sourire et un hochement de tête, il a dit oui. Et c’était évident quand ils ont joué deux autres chansons dans le rappel du public.

« C’était super. Nous espérons revenir un jour et jouer à nouveau », déclare Baumann.