Martin Rogers
Chroniqueur FOX Sports

Sur une échelle allant de «aucune chance du tout» à «certitude absolue», la probabilité que Lionel Messi passera du temps dans la Major League Soccer avant la fin de sa carrière spectaculaire se situe désormais au milieu, en plein milieu. de la gamme “peut-être”.

Étant donné que le radar était réglé de manière beaucoup plus pessimiste il y a quelques jours à peine, les fans de football américain en seront très heureux.

Ceux qui suivent et se soucient de la MLS ont cessé depuis longtemps de prêter beaucoup d’attention aux tabloïds européens à bout de souffle, dont les spéculations sur les mégastars à destination des États-Unis, si tout se concrétisait, verraient les équipes de la ligue avec des listes si vierges qu’elles liraient comme un qui parmi les meilleurs au monde.

Cependant, la dernière nouvelle courte mais plutôt surprenante d’Espagne est venue directement d’une interview télévisée impliquant et incitant Messi lui-même, où, entre autres, il a mentionné que la perspective de jouer aux États-Unis était très attrayante.

“J’aimerais jouer aux États-Unis un jour”, a déclaré Messi à la télévision La Sexta. “Cela a toujours été l’un de mes rêves. Je ne sais pas si cela arrivera.”

Que faire de tout cela n’est pas une tâche simple. Cela aurait pu être un commentaire jetable ou ça pourrait être tout. Cela aurait pu être un stratagème en pleine période de changement. La relation de Messi avec Barcelone, où il a passé toute sa carrière et, jusqu’à récemment, ne devait jamais partir, reste enchevêtrée et tendue.

Avec leur contrat expirant à la fin de la saison espagnole, Manchester City de la Premier League anglaise et le Paris Saint-Germain de France seront les chasseurs les plus grands et les plus riches, bien que Messi pourrait résoudre leurs différends et décider de rester. En ce qui concerne la MLS, l’Inter Miami est la destination la plus mentionnée, le rôle de propriétaire de David Beckham étant considéré comme un facteur révélateur.

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Ce qui nous amène à une autre discussion entièrement et peut-être la plus significative.

Messi serait le joueur le plus titré à avoir jamais joué en MLS, mais il est impossible de penser que son impact global est le plus grand football américain jamais vu. Parce que … Beckham.

Aujourd’hui âgée de 45 ans, l’ancienne superstar de Manchester United et du Real Madrid et sa femme Victoria, Spice Girl, sont rapidement arrivées en Amérique du Nord à l’été 2007 sur une célébrité qui a transcendé le sport.

“Beckham avait un profil différent et c’est pourquoi la réponse a été incroyable”, m’a confié lundi Glenn Lehrman, qui était le représentant des relations publiques de Beckham aux États-Unis pendant son séjour avec le Los Angeles Galaxy. «C’était comme si les Beatles étaient venus en Amérique et c’était partout, avec des paparazzi et des masses de médias.

“Je ne pense pas qu’il y ait un autre athlète dans n’importe quel sport qui puisse bouger ici et avoir ce genre d’impact. Beckham était la combinaison parfaite d’une figure culturelle et d’un joueur avec des références de classe mondiale.”

L’arrivée de Beckham a généré une énorme vague d’attention médiatique, alors même qu’il n’a pas pu jouer beaucoup la première saison en raison d’une série de blessures.

«Nous n’avions aucune idée de la portée de ce dans quoi nous nous engagions jusqu’à ce que nous ayons commencé à accepter les demandes d’informations d’identification des médias pour leur événement de lancement», m’a dit Justin Pearson, alors responsable des communications de Galaxy, au téléphone. “Nous avons eu 700 membres des médias, de tous les médias auxquels vous pouvez penser, qui se sont manifestés pour ce qui était essentiellement lui tenant un t-shirt, disant quelques mots et prenant des photos.”

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Si Messi venait en Amérique, cela générerait des remous. Oubliez ça, ce serait énorme. Mais les choses sont également différentes maintenant. La MLS vient de terminer sa 25e saison et le soccer dans ce pays s’est beaucoup développé. Un sauveur n’est plus nécessaire, comme Beckham a été vanté.

Lorsque Beckham a annoncé sa venue, la treizième équipe venait de rejoindre la MLS. La prochaine saison débutera avec 27, un nombre qui passera à 30 en 2023. Les stades spécifiques au football sont passés d’une rareté à la norme.

Messi est majestueux sur le terrain, mais il n’aurait pas et n’aurait pas beaucoup d’intérêt pour le même genre de buzz de célébrités et le jeu lui-même n’a pas la même marge de croissance que lorsque Beckham a traversé l’Atlantique.

Pour l’instant, Messi a ses propres problèmes à résoudre. Il est furieux de la façon dont Barcelone gère ses affaires, mais ses racines là-bas sont profondes.

Il est vraiment agité, semble envisager sérieusement une sortie et a une dernière chance de faire quelque chose. Si vous laissez expirer votre contrat existant, vous entrerez dans l’été comme le footballeur libre le plus tentant que vous ayez jamais vu.

Nombreux sont ceux qui lui attribueraient le label de meilleur joueur de l’histoire du football. Ces choses sont généralement mieux déterminées après un certain temps après la retraite, mais Messi a tout ce qu’il voudrait d’un candidat à l’intronisation dans le club individuel le plus élite du sport, actuellement détenu par l’icône brésilienne Pelé et le génie récemment décédé, le compatriote argentin de Messi. , Diego Maradona.

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Ce serait extraordinaire de le voir dans la MLS, qui n’est pas au même niveau que les meilleures ligues européennes, mais qui est méconnaissable en termes de qualité et de sophistication quand Beckham côtoyait ses coéquipiers qui ne gagnaient que 12000 $ par saison.

Si Messi arrive, il n’est pas certain que ce serait le Lionel and Becks Show à Miami. Que diriez-vous de terroriser l’EPL pendant deux ans avec Manchester City, puis deux autres dans le bras MLS de City, le New York City FC? Attention maintenant, cela a commencé à ressembler à de la spéculation.

Les fans de la MLS n’ont plus autant envie des plus grands noms, mais Messi, avec Cristiano Ronaldo, est l’un des deux poissons les plus puissants de tous. Pour un club de la MLS, comme n’importe quelle équipe dans le monde, l’obtenir serait un rêve … et du coup, c’est celui qui semble beaucoup plus susceptible de se réaliser.


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