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Karachi (AFP) – Dans la métropole animée de Karachi, la plus grande ville du Pakistan, les cimetières se remplissent et les morts manquent de place pour se reposer.

Mais pour le bon prix pour la bonne personne, un complot pour le corps d’un être cher peut être « trouvé » par des équipes louches qui démolissent de vieilles tombes pour faire de la place à de nouvelles.

Dans la mégapole côtière, avec une agglomération de 20 millions d’habitants, le cimetière de la Pakistan Employees Cooperative Housing Society (PECHS) affiche officiellement complet depuis cinq ans.

La nécropole est pleine de chocolat. Des tombes grandes et petites sont calées comme Tetris dans tous les coins, certaines enfoncées profondément dans le sol, d’autres surélevées sur des plinthes recouvertes de pétales.

Pourtant, de nouvelles tombes apparaissent tout le temps, érigées au-dessus de tombes vandalisées ou creusées par des hommes facturant des frais exorbitants.

L’AFP a vu une équipe couper à travers la maçonnerie et emporter furtivement des paniers de terre jusqu’à ce qu’ils aient creusé une nouvelle ouverture dans la terre étroite.

« Il n’y a pas de place dans tout Karachi, aucun des cimetières n’a de place pour de nouvelles sépultures », a déclaré l’excavateur Khalil Ahmed.

« Nous devons détruire les vieilles tombes si nous voulons en créer de nouvelles. »

Les frais d’inhumation du gouvernement dans ce district sont de 7 900 roupies (44 $), mais deux habitants ont déclaré avoir payé 55 000 et 175 000 pour enterrer un être cher au cimetière PECHS l’année dernière.

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Ahmed a déclaré que les frais sont répartis entre 40 hommes et adolescents qui, lorsqu’ils ne travaillent pas, passent leur temps à se prélasser dans des lits de repos ombragés.

foule de fossoyeurs

Ahmed et ses collègues font partie de ce que les politiciens et les médias appellent la « mafia des fossoyeurs », un terme typiquement flamboyant dans le jargon des affaires sociales pakistanaises.

Les responsables protestent contre la « mafia du lait » qui arrose leurs produits, la « mafia du sucre » qui fait monter les prix, et la « mafia de la terre » qui annexe l’espace.

Mais les fossoyeurs indépendants profitent de l’évolution de la dynamique de la population pakistanaise.

Le Pakistan est le cinquième pays le plus peuplé du monde avec 220 millions de citoyens et plus de quatre millions supplémentaires chaque année.

À mesure que la population augmente, il en va de même pour la migration des personnes de la campagne vers les villes, à la recherche d’un travail pour échapper à la pauvreté rurale.

Dans la métropole animée de Karachi, la plus grande ville du Pakistan, des tombes grandes et petites sont disposées comme des Tetris dans tous les coins des cimetières, certaines creusées profondément dans le sol, d’autres surélevées sur des plinthes recouvertes de pétales. Asif HASSANAFP

Muhammad Aslam a vu prospérer la mafia des fossoyeurs à mesure que la population de Karachi augmentait.

L’homme de 72 ans a déclaré que le cimetière PECHS était un « endroit désert » lorsqu’il a déménagé à côté en 1953, mais « l’espace a rapidement diminué » à mesure que les prix d’inhumation augmentaient pour 14 membres de la famille enterrés au fil des ans.

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En 1967, la famille d’Aslam a payé 50 roupies pour enterrer son grand-père, mais un parent enterré aux mains de la mafia en 2020 a coûté 33 000 roupies.

« Le problème fondamental est que l’infrastructure est insuffisante », a déclaré Ali Hassan Sajid, porte-parole de la Karachi Metropolitan Corporation (KMC).

Le KMC gère 39 des quelque 250 cimetières de la ville, y compris PECHS. Six sont fermés, tandis que les autres sont « presque pleins ».

« Dans certaines parties de la ville, l’infrastructure est la même qu’au moment de la fondation du Pakistan », a admis Sajid.

Il a ouvertement reconnu l’existence de mafias de fossoyeurs qui procèdent à des inhumations dans des lieux clos et affirmé que des efforts sont faits pour les expulser.

Des gangs seraient également florissants dans les villes de Rawalpindi, Peshawar et Lahore.

un monument perdu

Blâmez la foule de fossoyeurs, et même s’ils sont un problème, cela dépend de qui vous demandez.

Sajid a déclaré que les familles désireuses d’enterrer des parents aux côtés des générations plus âgées dans des chantiers entiers offrent des prix élevés qui « incitent le fossoyeur à devenir la proie de sa cupidité ».

Ahmed le fossoyeur dit qu’il rend un service essentiel dans une ville qui ne peut pas s’autogérer, et qu’en échange il gagne sa vie.

Et tandis que certains habitants voient cette pratique comme faisant partie du tissu défectueux de la vie dans une ville grouillante, pour d’autres, c’est une source d’angoisse.

Le père de Muhammad Abdullah Saif a été enterré au cimetière PECHS il y a plusieurs décennies.

À Karachi, pour le bon prix pour la bonne personne, vous pouvez obtenir un terrain funéraire. "trouvé" pour le corps d'un être cher par des équipes louches démolissant de vieilles tombes pour faire place à de nouvelles
À Karachi, pour le bon prix pour la bonne personne, un terrain funéraire pour le corps d’un être cher peut être « trouvé » par des équipes louches qui démolissent de vieilles tombes pour faire place à de nouvelles. Asif HASSANAFP

Aujourd’hui, la tombe verte fanée est entourée de sacs de ciment vides et des cuspides brisées des pierres tombales ; Les mafias choisissent généralement des tombes négligées pour la démolition.

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« Nous devons venir visiter régulièrement ou la tombe sera démolie », a déclaré l’homme de 32 ans.

Pendant ce temps, Muzammil Asif doit escalader un tapis de chevilles tordues pour atteindre la tombe de sa sœur adolescente, enterrée ici l’été dernier.

« Les tombes sont profanées quand on marche dessus », se plaint le jeune homme de 21 ans.

Et dans le cimetière voisin de Korangi, Muhammad Munir a subi la perte la plus triste.

Chaque année, il vient offrir des prières dans le cimetière où son père a été enterré, un amphithéâtre de pierres tombales croulantes bordées de drapeaux déchirés.

Mais la tombe n’existe plus, elle a été démolie il y a plus de 20 ans et remplacée par une autre. Ce remplacement est également parti, remplacé par un nouveau.

Maintenant, il ne sait pas exactement où repose son père.

« C’est douloureux », a-t-il dit. « La tombe était le dernier signe de lui. »