jeCela a été un mois inquiétant pour l’Australie. Nous avons d’abord vu une épidémie à Victoria qui a causé une confinement dans l’état, suivi par une autre épidémie en Nouvelle-Galles du Sud ce qui a également entraîné la réintroduction des mesures de contrôle que nous espérions tous appartenir au passé.

Cela ressemble déjà à un hiver long et épuisant.

Mais même en cette heure sombre, il y a un rayon de soleil qui apporte une très bonne nouvelle : les vaccins Covid-19 font déjà leur travail, et nous en sommes tous meilleurs. Nous ne voyons peut-être pas encore très clairement l’effet de nos vaccinations (malheureusement, il est assez difficile de voir des cas de maladies qui ne se sont jamais produites), mais ils sont bel et bien là même si nous sommes loin des hauts niveaux du seuil d’immunité collective.

Cela semble déroutant, car le message a souvent été perçu comme une immunité collective ou une faillite, mais il s’avère qu’il ne s’agit généralement que d’un seul. manque de communication sur ce qu’est l’immunité collective. Plutôt que de considérer l’immunité collective comme un seuil fixe au-dessus duquel il n’y a que de la joie et en dessous duquel se trouvent les confins les plus sombres de l’Hadès, considérez-la comme un spectre dans lequel toute proportion de personnes immunisées contre la maladie réduit la propagation de cette infection d’un un montant significatif.

En fait, vous pouvez penser à cela en termes de nombres. Prenons le nombre reproductif de base (R) de Covid-19 qui est couramment utilisé comme la meilleure estimation, 2,5, ce qui signifie qu’en moyenne, une personne infectée transmettra la maladie à 2,5 autres personnes. En supposant que notre vaccin soit efficace à 70 % contre l’infection (légèrement inférieur à l’efficacité observée dans Etudes scientifiques AstraZeneca), nous pouvons penser à quel point nous sommes déjà protégés contre cette souche originale de Covid-19.

Nous le savons environ six millions de doses de vaccins ils se sont produits en Australie jusqu’à présent. En utilisant les données de certains États, il semble qu’environ cinq millions d’entre eux sont des premières doses et un million sont des deuxièmes, donc environ 20% de tous les Australiens ont reçu au moins une dose d’un vaccin Covid-19 (près de 30% des adultes ).

Maintenant, bon nombre de ces doses ont été administrées récemment, et les vaccins mettent un certain temps à faire pleinement effet. De plus, nos vaccins sont plus efficaces après la deuxième dose, ce qui aide à prévenir l’infection. Cependant, cela nous donne un cadre utile pour réfléchir à la façon dont nous sommes déjà protégés par nos vaccins.

Avec 20% de la population immunisée avec un vaccin efficace à 70%, on s’attendrait à ce que le R de Covid-19 soit réduit d’environ 14%, passant de 2,5 à 2,15. Cela peut sembler faible, mais cela correspond aux avantages que les études ont identifiés à partir d’interventions telles que Interdiction des événements publics et des fermetures d’écoles.. Compte tenu de la nature exponentielle des premières épidémies, ce type de réduction pourrait facilement faire la différence entre une épidémie galopante et quelque chose que nous pouvons contrôler rapidement.

Même si vous commencez à penser à des variantes plus transmissibles, ce niveau de protection vaccinale est toujours assez impressionnant. En supposant que nous parlions d’une variante deux fois plus transmissible que notre souche initiale, nous verrions une réduction d’un R de 5 à 4,3, ce qui est une réduction assez importante.

Mais la vraie récompense vient quand un grand nombre de personnes sont vaccinées. Une fois que vous aurez immunisé 50 % de la population, nous nous attendrions à voir le nombre de reproducteurs diminuer de plus d’un tiers. Avec 70% de vaccinés, c’est plutôt 50% réduit. Atteindre ce grand nombre de vaccins signifie que la propagation de la maladie ralentit suffisamment pour que nous puissions probablement la contrôler complètement avec juste nos fantastiques kits de recherche des contacts et ne pas avoir à compter du tout sur d’autres mesures.

En fin de compte, le fait est que l’immunité collective est plus complexe qu’un seul chiffre et que les vaccins sont assez étonnants. Même avec seulement 30% de nos adultes recevant au moins une dose du vaccin Covid-19, nous récoltons déjà les bénéfices d’une population moins sensible à la maladie qu’auparavant. Une fois que nous avons atteint les taux très élevés, nous pourrions nous détendre beaucoup plus quant à l’avenir que la pandémie nous réserve.

Bien sûr, il existe de nombreuses inconnues ici : nous devrons peut-être combiner des schémas vaccinaux pour obtenir le meilleur effet, ou avoir des rappels pour les années à venir. Nous pouvons ne pas nous sentir à l’aise de nous détendre même une fois que cela est possible, car la pandémie a eu un impact énorme sur notre santé mentale collective.

Mais il est très réconfortant de voir le nombre de vaccinations australiennes augmenter malgré tout. La pandémie n’est pas encore terminée, des bilans horribles sont encore enregistrés chaque jour dans les pays à faible revenu du monde entier, mais avec l’augmentation des taux de vaccination, il y a de l’espoir pour notre avenir ici en Australie.

Et sur une note personnelle, je devrais recevoir mon deuxième jab AstraZeneca la semaine prochaine.

Gideon Meyerowitz-Katz est un épidémiologiste travaillant sur les maladies chroniques.

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