WENGEN, Suisse (AP) – Loïc Meillard a mené la première étape d’une course de slalom de la Coupe du monde dimanche dans ce qui s’annonçait comme un autre duel entre la Suisse et la Norvège.

Meillard était 0,45 s plus rapide qu’Henrik Kristoffersen, dont le coéquipier norvégien Lucas Braathen était troisième. Le leader du classement de la Coupe du monde de slalom a 0,48 à récupérer sur la deuxième manche de l’après-midi.

La Norvège vise à balayer le week-end de trois courses à Wengen, comme l’équipe l’a fait en 2016, après qu’Aleksander Aamodt Kilde a remporté la descente et le super-G devant le deuxième Suisse.

Un entraîneur de l’équipe norvégienne ouvrira les portes du match retour après qu’un tracé britannique pour la course du matin ait contribué à créer de gros écarts lors des qualifications.

Les coureurs ont cité la piste étroite et sinueuse sur la fameuse colline escarpée de Wengen, combinée à une neige molle dans un hiver exceptionnellement chaud, pour la difficulté d’enregistrer un temps rapide.

Seuls cinq coureurs étaient à moins de 1,6 seconde de Meillard et tous figuraient parmi les huit premiers classés. Le Britannique Dave Ryding était 3,35 à la 14e place.

Les coureurs dans les 20 meilleurs temps traînaient le leader de plus de quatre secondes, un énorme écart dans la Coupe du monde de ski.

Meillard est un joueur constant en slalom, notamment quatrième derrière Braathen dans la ville voisine d’Adelboden dimanche dernier, bien qu’il n’ait jamais remporté de course dans la discipline.

Les deux victoires en carrière de Kristoffersen à Wengen incluent le balayage norvégien en 2016 après qu’Aksel Lund Svindal a remporté la descente et Kjetil Jansrud a remporté le quatre nages alpin.

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Le défi norvégien se fera sans le champion du monde Sebastian Foss-Solevaag, qui n’a pas pu terminer la première course.


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