GENÈVE. Le numéro 2 mondial Daniil Medvedev s’est exclu de la course au titre lors des Internationaux de France de la semaine prochaine mardi après avoir raté son premier match suite à une opération d’une hernie.

Le champion de l’US Open, opéré le mois dernier, a été battu 6-2, 7-6 (7/5) par le vétéran français Richard Gasquet en huitièmes de finale de l’Open de Genève.

Le Russe a déclaré qu’il était difficile de regarder au-delà de Rafael Nadal et Novak Djokovic en tant que favoris pour remporter le deuxième Grand Chelem de l’année et a déclaré qu’il travaillerait plus dur pour améliorer son jeu dans les jours restants avant Paris.

Medvedev intéressé à jouer sur terre battue avant Paris

« Je ne joue pas mon meilleur tennis sur terre battue. Je sais que je suis capable d’obtenir de bons résultats, comme je l’ai fait par le passé. Mais pour cela, je dois être dans la zone », a déclaré Medvedev aux journalistes.

« Je ne me sens pas aussi confiant sur terre battue que sur d’autres surfaces, c’est pourquoi j’ai perdu 7/5 dans le tie-break qui s’est terminé par une double faute. C’est décevant, mais j’ai eu des défaites plus dures dans ma carrière.

« Physiquement, je ne me sentais pas mal. Avec plus de jours d’entraînement, il devrait être prêt pour Roland Garros.

Le joueur de 26 ans a atteint les quarts de finale de l’Open de France 2021.

« J’ai passé un mois et demi, deux mois sans jouer. Je vais essayer de travailler à la fois physiquement et au tennis et j’espère pouvoir retrouver le jeu que j’avais là-bas l’année dernière, ce qui ne sera pas facile », a-t-il déclaré.

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Medvedev a subi une intervention chirurgicale après avoir perdu en quart de finale à Miami, ce qui signifie que la défaite à Genève était son seul match sur terre battue devant Paris.

« L’argile pour mon corps est la surface la plus dangereuse. Pour moi, ce sont les courts en terre battue : à chaque fois, chaque année, j’ai des problèmes où je ne peux pas être à 100 % », a-t-il déclaré.

« Je ne suis pas un favori pour Roland Garros mais je veux bien jouer. Si je peux retrouver mon niveau, je peux être dangereux.

gasquet sur le dessus

C’était la première fois que Gasquet, 35 ans, battait un joueur parmi les deux premiers depuis sa défaite contre Roger Federer en 2005, sa seule autre victoire sur un adversaire parmi les deux premiers en 38 tentatives.

« C’est une grande victoire pour moi et c’est incroyable pour moi de battre Daniil, même s’il revient de blessure », a déclaré Gasquet.

« C’est un grand moment et c’est pourquoi je continue à jouer et j’essaie de bien faire. »

L’ancien numéro sept mondial, qui a subi une opération pour une hernie en 2019, a été surpris par la rapidité du retour de Medvedev.

« Le premier match après l’opération est toujours difficile, donc je savais que c’était difficile pour lui, mais je sais à quel point il est bon », a-t-elle déclaré.

« Il est revenu rapidement car deux mois d’arrêt, ce n’est pas long après une opération. C’est impressionnant. Il lui faudra du temps pour retrouver son meilleur niveau. »

Le numéro 75 mondial affrontera le Polonais Kamil Majchrzak en quart de finale jeudi.

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Le vainqueur de l’an dernier à Genève, Casper Ruud, le vice-champion Denis Shapovalov et Reilly Opelka sont les 20 meilleurs joueurs encore en lice.