MELBOURNE – L’Open d’Australie a bien commencé pour la deuxième tête de série Daniil Medvedev, l’un des plus grands bénéficiaires potentiels de l’expulsion de Novak Djokovic.

Visant à devenir le premier homme de l’ère Open à remporter son deuxième titre majeur lors de sa prochaine apparition en Grand Chelem, Medvedev a battu Henri Laaksonen 6-1, 6-4, 7-6 (3) mardi au premier tour. dans le parc de Melbourne.

Le champion en titre Djokovic était déjà de retour en Serbie, deux jours après avoir perdu sa contestation judiciaire pour rester en Australie bien qu’il n’ait pas été vacciné contre le COVID-19, lorsque Medvedev est entré dans la Rod Laver Arena et a traversé le premier set en 26 minutes. .

Personne n’a dominé sur ce terrain comme Djokovic, qui était invaincu lors des neuf finales qu’il a atteintes à l’Open d’Australie. Medvedev a été le dernier récipiendaire de l’un de ces passages à tabac, perdant le match de championnat de l’année dernière.

Mais il a pris sa revanche avec son grand titre majeur à l’US Open, où sa victoire a signifié que la candidature de Djokovic pour un Grand Chelem dans une année civile s’est terminée à une victoire.

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« J’aime la pression », a-t-il déclaré. « Je veux toujours faire mieux que l’an dernier (mais) ça ne va pas être facile. »

C’est quelque chose que Leylah Fernández a dû affronter.

La Canadienne de 19 ans a perdu 6-2, 6-4 face à Maddison Inglis, la 133e wild card, lors de son premier match du Grand Chelem depuis qu’elle a terminé deuxième à l’US Open.

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Fernandez a commis 30 fautes directes, a perdu trois fois le service et n’a frappé que huit points gagnants au 1573 Arena contre Inglis, qui a converti sa troisième balle de match pour remporter sa première victoire majeure au tableau principal.

« Aujourd’hui n’était pas une bonne journée. Trop d’erreurs », a déclaré Fernandez.

Elle a perdu au premier tour de l’Open d’Australie l’an dernier face à la championne en titre Sofia Kenin.

Pour Fernandez, le lieu et l’atmosphère étaient loin de sa carrière jusqu’à la finale à Flushing Meadows, où elle a perdu contre Emma Raducanu. Raducanu devait jouer plus tard mardi contre le champion de l’US Open 2017, Sloane Stephens.

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Pendant ce temps, Muguruza, troisième tête de série, a conservé une séquence parfaite lorsqu’elle a remporté son match du premier tour à l’Open d’Australie pour la dixième fois consécutive, battant la 77e mondiale Clara Burel 6-3, 6-4 pour ouvrir le jeu à la Rod Laver Arena. le jour 2.

Vice-championne d’Australie en 2020 derrière Kenin, qui a perdu au premier tour lundi, Muguruza s’est dite toujours plus prudente au début d’un tournoi majeur.

« Je suis conscient, je suis conscient », a déclaré Muguzura en riant, lorsqu’on lui a demandé s’il était au courant de sa séquence à Melbourne Park. « Très trompeur. Vous êtes toujours nerveux en sortant avec Rod Laver, que j’adore, et en commençant une campagne du Grand Chelem. J’ai toujours vécu le premier tour.

« Très content de ma façon de jouer et, bien sûr, de contrôler mes nerfs ».

Muguruza, la troisième tête de série, affrontera ensuite la vétéran française Alize Cornet, qui a battu Viktoriya Tomova 6-3, 6-3.

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La sixième tête de série Anett Kontaveit, deuxième de Muguruza au moins lors de la finale WTA de l’année, a gagné 6-2, 6-3 contre Katerina Siniakova. Iga Swiatek, septième tête de série, championne des Internationaux de France 2020, a débuté avec une victoire 6-3, 6-0 sur la Britannique Harriet Dart, classée 123e au classement.

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La n ° 10 Anastasia Pavlyuchenkova et la n ° 14 Simona Halep, une ancienne n ° 1 et double vainqueur du Grand Chelem qui a atteint la finale de 2018 ici à Melbourne Park, ont également progressé.

La n ° 19 Elise Mertens a battu Vera Zvonareva 6-4, 7-5, et l’ancien champion de l’US Open Sam Stosur s’est rallié pour battre Robin Anderson des États-Unis 6-7 (5), 6-3, 6-3 pour commencer son 20e – et enfin, la campagne de l’Open d’Australie.

Petra Kvitova, double championne de Wimbledon, a perdu contre la Roumaine Sorana Cirstea pour la deuxième année consécutive, cette fois 6-2, 6-2 au premier tour.

« Ouais, je pense qu’elle aime mon jeu, elle y va juste », a déclaré Kvitova, finaliste de l’Open d’Australie il y a trois ans. « J’ai aussi eu quelques soucis de santé tout au long du mois, donc ça a été difficile. à pratiquer pendant le mois de la maison.

« Mais la saison est longue, donc j’espère que ça va changer. »

Plus tôt dans le tableau masculin, le n ° 5 Andrey Rublev a battu Gianluca Mager 6-3, 6-2, 6-2, le n ° 11 Jannik Sinner a battu Joao Sousa 6-4, 7-5, 6-1, le n ° 13 Diego Schwartzman a battu Filip Krajinovic 6-3, 6-4, 7-5 pour avancer avec le n° 15 Roberto Bautista Agut et le n° 27 Marin Cilic.

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