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Tulsa (Etats-Unis) (AFP) – Rory McIlroy a finalement livré le grand départ grésillant qu’il attendait depuis des années, en lançant un par 65 de cinq sous pour prendre la tête jeudi du championnat PGA.

Le quadruple vainqueur majeur d’Irlande du Nord a réussi quatre birdies consécutifs, la plus longue séquence de birdies de sa carrière, et a réussi son meilleur majeur au premier tour depuis un 65 à l’US Open 2011, où il a remporté son premier titre majeur.

« Juste heureux quand vous prenez un bon départ comme ça », a déclaré McIlroy. « Parfois, vous pouvez peut-être commencer à être un peu prudent ou commencer à vous donner un peu plus de marge d’erreur, mais je suis resté fidèle à mon plan de match. »

C’est la première fois que McIlroy atteint 70 dans un premier tour majeur depuis l’US Open 2020, où il a suivi un 67 avec un 76 pour revenir.

Son meilleur départ dans une majeure a été un 63 à St. Andrews à l’Open britannique de 2010 lorsqu’il a partagé la troisième place.

Les trois dernières fois que McIlroy a ouvert une majeure avec 66 ou moins, il a remporté le titre. Si c’est encore le cas, il remportera sa première victoire majeure en PGA depuis 2014.

Classé septième, McIlroy a égalé le mois dernier le score le plus bas du tour final de l’histoire du Masters avec 64 pour terminer deuxième lors de sa dernière tentative pour terminer un Grand Chelem en carrière.

« J’ai bien joué en venant ici », a déclaré McIlroy. « J’ai été en forme. Évidemment, cela a pris beaucoup de la dernière manche à Augusta. »

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Pour McIlroy, cela signifiait mettre fin aux distractions qui accompagnent le fait de jouer aux côtés de Tiger Woods et Jordan Spieth et de l’immense foule qui surveille chacun de ses mouvements.

« Je pense que lorsque votre jeu ressemble à ça, il suffit d’aller là-bas et de vraiment s’en tenir à votre plan de match, de l’exécuter au mieux de vos capacités et de rester dans votre propre petit monde.

« J’ai vraiment bien fait aujourd’hui », a déclaré McIlroy.

« Ce parcours vous permet d’être assez agressif dès le départ si vous le souhaitez, alors j’ai frappé beaucoup de pilotes et j’ai profité de ma longueur et j’ai terminé avec un bon jeu de fer et un bon putt. »

McIlroy a commencé sur le neuf arrière et a réussi un birdie du 12e au 15e trou et en a ajouté deux autres sur les deuxième et cinquième par cinq avant de bogey les sixième et huitième trous par 3. Il a roulé dans un birdie de clôture de l’intérieur des 19 pieds.

« C’est très facile de faire un bogey ici », a déclaré McIlroy. « Vous sortez un peu de votre position, attrapez un peu de grain autour du green, c’est délicat. »

McIlroy, 33 ans, a été capable de gérer les conditions venteuses de l’après-midi sur le tee.

« Certains de ces vents droite-gauche du tee étaient agréables parce que je pouvais pointer le driver au milieu du fairway, frapper comme une bonne prise au vent », a déclaré McIlroy.

McIlroy a déclaré qu’il n’était pas rebuté par les immenses galeries en partie à cause des offres d’espace ouvert de Southern Hills.

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« Ce sont de grands et larges couloirs. J’ai l’impression qu’il y a beaucoup de place », a déclaré McIlroy. « Donc, cela ne semble pas aussi oppressant que d’autres endroits. »