Par Noemie Olive

HYERES (Reuters) – Le Français Axel Mazella n’a pas encore officiellement obtenu une place pour les Jeux olympiques de 2024, mais il est toujours ravi que le kitesurf fasse ses débuts aux Jeux de Paris.

Mazella, 24 ans, double championne du monde de kitefoil en 2017 et 2019, fait partie d’une équipe française dominante qui cherchera à briller dans ses eaux natales à Marseille.

« Nous avons ce grand avantage par rapport aux autres pays que nous avons une grande équipe de France. Nous avons 10 athlètes qui sont les meilleurs du monde », a déclaré l’entraîneur Arianne Imbert à Reuters.

« Nous avons quatre hommes dans le top six mondial. Ils peuvent s’entraîner ensemble, rivaliser les uns avec les autres et s’améliorer, alors que certains autres pays peuvent n’avoir qu’un seul membre de l’équipe. »

Aux JO, le kitesurf aura une course de relais mixte de kitefoil, avec des kiters debout sur une planche de surf propulsée par leur cerf-volant tout en atteignant une vitesse de 35 nœuds (65 km / h).

« Nous devons être stables, puisque nous nous tenons juste sur un bâton, un morceau de carbone sous nos pieds, nous sommes sur la corde raide », a déclaré Mazella, qui vient de décrocher son titre de physiothérapeute.

«La première fois que je suis monté sur un kitefoil, j’avais l’impression de voler. Quand on ne touche pas l’eau, on a l’impression d’être sur un nuage.

« Quand on ne touche plus l’eau, il n’y a plus de bruit, ça fait du bien. C’est comme être dans un rêve. »

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L’équipe de France pour les Jeux Olympiques sera sélectionnée dans une série d’épreuves mondiales entre novembre 2023 et mai 2024.

« Être aux Jeux olympiques est une bonne chose pour notre sport, cela le rendra plus accessible », a déclaré Mazella.

La France devrait être la favorite car le kitefoil est né dans le pays où les kiters sont proches du niveau professionnel.

« Le kite foil est né en France, nous avons donc été les précurseurs de cette activité », a déclaré Imbert.

« La France a gagné en reconnaissance avant d’autres pays, car nous avons rapidement atteint un niveau élevé avec des physiothérapeutes et des entraîneurs dédiés lors des compétitions. »

(Écrit par Julien Pretot; Édité par Ken Ferris)